Sobre a brevidade da vida Autor: Sêneca


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Autor: Sêneca
Tradução: William Li
(Observação: os números seguidos de traço e dois pontos correspondem a um
capítulo, e os números entre parênteses, a versículos)
1 – 1: A maior parte dos mortais, Paulino, queixa-se da malevolência da
Natureza, porque estamos destinados a um momento da eternidade, e, segundo
eles, o espaço de tempo que nos foi dado corre tão veloz e rápido, de forma que,
à exceção de muito poucos, a vida abandonaria a todos em meio aos preparativos
mesmos para a vida. E não é somente a multidão e a turba insensata que se
lamenta deste mal considerado universal: a mesma impressão provocou queixas
também de homens ilustres. Daí o protesto do maior dos médicos: (2) “A vida é
breve, longa, a arte.” Daí o litígio (de nenhuma forma apropriado a um homem
sábio) que Aristóteles teve com a Natureza: “aos animais, ela concedeu tanto
tempo de vida, que eles sobrevivem por cinco ou dez gerações; ao homem,
nascido para tantos e tão grandes feitos, está estabelecido um limite muito (3)
mais próximo.” Não é curto o tempo que temos, mas dele muito perdemos. A
vida é suficientemente longa e com generosidade nos foi dada, para a realização
das maiores coisas, se a empregamos bem. Mas, quando ela se esvai no luxo e na
indiferença, quando não a empregamos em nada de bom, então, finalmente
constrangidos pela fatalidade, sentimos que ela já passou (4) por nós sem que
tivéssemos percebido. O fato é o seguinte: não recebemos uma vida breve, mas a
fazemos, nem somos dela carentes, mas esbanjadores. Tal como abundantes e
régios recursos, quando caem nas mãos de um mau senhor, dissipam-se num
momento, enquanto que, por pequenos que sejam, se são confiados a um bom
guarda, crescem pelo uso, assim também nossa vida se estende por muito tempo,
para aquele que sabe dela bem dispor.
2 – 1: Por que nos queixamos da Natureza?

Ela mostrou-se benevolente: a vida,
se souberes utilizá-la, é
longa. Mas uma avareza insaciável apossa-se de, um de outro, uma laboriosa
dedicação a atividades inúteis, um embriaga-se de vinho, outro entorpece-se na
inatividade; a este, uma ambição sempre dependente das opiniões alheias o
esgota, um incontido desejo de comerciar leva aquele a percorrer todas as terras
e todos os mares, na esperança de lucro; a paixão pelos assuntos militares
atormenta alguns, sempre preocupados com perigos alheios ou inquietos com
seus próprios; há os que, por uma servidão voluntária, se desgastam numa ingrata
solicitude a seus superiores; (2) a busca da beleza de um outro ou o cuidado com
sua própria ocupa a muitos; a maioria, que não persegue nenhum objetivo fixo, é
atirada a novos desígnios por uma vaga e inconstante leviandade, desgostando-se
com isso; alguns não definiram para onde dirigir sua vida, e o destino surpreendeos
esgotados e bocejantes, de tal forma que não duvido ser verdadeiro o que
disse, à maneira de oráculo, o maior dos poetas: “Pequena é a parte da vida que
(3) vivemos.” Pois todo o restante não é vida, mas tempo. Os vícios atacam-nos,
e rodeiam-nos de todos os lados e não permitem que nos reergamos, nem que os
olhos se voltem para discernir a verdade, mantendo-os submersos, pregados às
paixões. Nunca é permitido às suas vítimas voltar a si: se por acaso acontecer de
encontrarem alguma trégua, ainda assim, tal como no fundo do mar, no qual,
mesmo após a tempestade, ainda há agitação, eles ainda assim são o joguete das
paixões, e nenhum repouso (4) lhes é concedido. Pensas que falo daqueles cujos
vícios são declarados? Vê aqueles cuja fortuna faz acorrer a multidão: são
sufocados pelos seus bens. A quantos as riquezas não são um peso!
Quantos não verteram seu sangue por causa de sua eloqüência e da presteza
diária com que exibiam seus talentos! Quantos não estão pálidos por causa de
seus contínuos prazeres! A quantos a vasta multidão de clientes não dá nenhuma
liberdade! Passa os olhos por todos, desde os mais pequenos até os mais
poderosos: este advoga, aquele assiste, um é acusado, outro defende, e um outro
ainda julga –
ninguém reivindica nada para si, todos consomem mutuamente suas vidas.
Pergunta por aqueles cujos nomes se aprendem de cor e verás que eles são
identificados pelas características seguintes: este é
servidor daquele, que o é de um outro – ninguém pertence a si próprio. (5) E,
portanto, é o cúmulo da insensatez, a indignação de alguns: queixam-se do
desdém de seus superiores, porque estes não tiveram tempo de ir ter com eles
quando o desejavam. Quem ousará queixar-se da soberba de um outro, quando
ele mesmo não tem um momento livre para si próprio? E aquele, contudo, apesar
de seu aspecto insolente, olhou-te uma vez com consideração, sem saber quem
eras, prestou atenção às tuas palavras e mesmo recebeu-te junto de si; tu não te
dignaste a considerar nem a ti mesmo. Portanto não há razão para pedires contas
de teus favores a quem quer que seja, uma vez que, quando os fizeste, não
desejavas estar com um outro, mas não podias estar contigo.
3 – 1: Todos os espíritos que alguma vez brilharam consentirão neste único ponto:


jamais se cansarão de se espantar com a cegueira das mentes humanas. Não se
suporta que as propriedades sejam invadidas por ninguém, e, se houver uma
pequena discórdia quanto à medida de seus limites, os homens recorrem a pedras
e armas; no entanto, permitem que outros se intrometam em suas vidas, a ponto
de eles próprios induzirem seus futuros possessores; não se encontra ninguém que
queira dividir seu dinheiro, mas a vida, entre quantos cada um a distribui! São
avaros em preservar seu patrimônio, enquanto, quando se trata de desperdiçar o
tempo, são muito pródigos com relação à única (2) coisa em que a avareza é
justificada. Por isso, agrada-me interrogar um qualquer, dentre a multidão dos
mais velhos:
“Vemos que chegaste ao fim da vida, contas já cem ou mais anos. Vamos! Faz o
cômputo de tua existência. Calcula quanto deste tempo credor, amante, superior
ou cliente, te subtraiu e quanto ainda as querelas conjugais, as reprimendas aos
escravos, as atarefadas perambulações pela cidade; acrescenta as doenças que
nós próprios nos causamos e também todo o tempo perdido: verás que tens
menos anos de vida (3) do que contas. Faz um esforço de memória: quando
tiveste uma resolução seguida? Quão poucas vezes um dia qualquer decorreu
como planejaras! Quando empregaste teu tempo contigo mesmo?
Quando mantiveste a aparência imperturbável, o ânimo intrépido? Quantas obras
fizeste para ti próprio?
Quantos não terão esbanjado tua vida, sem que percebesses o que estavas
perdendo; o quanto de tua vida não subtraíram sofrimentos desnecessários, tolos
contentamentos, ávidas paixões, inúteis conversações, e quão pouco não te restou
do que era teu! Compreendes que morres (4)
prematuramente.” Qual é pois o motivo? Vivestes como se fósseis viver para
sempre, nunca vos ocorreu que sois frágeis, não notais quanto tempo já passou;
vós o perdeis, como se ele fosse farto e abundante, ao passo que aquele mesmo
dia que é dado ao serviço de outro homem ou outra coisa seja o último. Como
mortais, vos aterrorizais de tudo, mas desejais tudo como se fôsseis (5) imortais.
Ouvirás muitos dizerem: “Aos cinqüenta anos me refugiarei no ócio, aos sessenta
estarei livre de meus encargos.” E que fiador tens de uma vida tão longa? E
quem garantirá que tudo irá conforme planejas? Não te envergonhas de reservar
para ti apenas as sobras da vida e destinar à meditação somente a idade que já
não serve mais para nada? Quão tarde começas a viver, quando já é hora de
deixar de fazê-lo. Que negligência tão louca a dos mortais, de adiar para o
qüinquagésimo ou sexagésimo ano os prudentes juízos, e a partir deste ponto, ao
qual poucos chegaram, querer começar a viver!
4 – 1: Verás os homens mais poderosos, e elevados aos mais altos postos, deixar
escapar palavras nas quais desejam e louvam o ócio e o preferem a todos os seus
bens. Por um momento desejam abdicar daquela sua proeminência, se for
possível fazê-lo em segurança, pois ainda que nada venha do exterior assaltá-la
ou abalá-la, (2) por si só a fortuna se desfaz. O divino Augusto, a quem os deuses,
mais do que a qualquer outro mortal, favoreceram, nunca deixou de almejar
repouso para si próprio e desejar folga dos assuntos públicos; todas as suas falas
voltavam sempre ao mesmo ponto: a esperança de ócio. Isto distraia suas penas
com o seguinte consolo, fingido, contudo doce: um dia haveria (3) de viver para
si mesmo. Em certa carta endereçada ao Senado, como prometesse que seu
repouso não haveria de ser desprovido de dignidade e seria condizente com sua
glória passada, encontrei essas palavras: “É porém mais ilusório que essas coisas
se realizem do que podem ser prometidas. Contudo o desejo daquele tempo, que
tanto ambiciono, me anima de tal forma, que antecipo algo do desejado pela
doçura das palavras (4) pronunciadas, ainda que tarde seu deleite.” O ócio era
uma coisa tão almejada, que, por não poder dele usufruir, antecipava-o em
pensamento. Ele, que via todas as coisas dependerem unicamente de si, que
decidia a sorte dos homens e das nações, com muita satisfação pensava no dia
em que se despojaria de sua grandeza. (5) Estava ciente de quanto suor exigiam
aqueles bens que brilhavam por todas as terras, de quantas inquietações
reprimidas eles ocultavam: forçado primeiramente a combater os cidadãos,
depois os amigos, e finalmente os mais próximos de si, em mar e em terra fez
correr sangue. Tendo levado a guerra à Macedônia, Sicília, Egito, Ásia e a quase
todas as costas, dirigiu os exércitos já
cansados de oprimir romanos às guerras externas. Enquanto pacifica os Alpes e
subjuga inimigos infiltrados em meio à paz do Império e estende as fronteiras
para além do Reno, do Eufrates e do Danúbio, na própria Roma contra ele se
voltavam os punhais de Murena, Cepião, Lépido, Egnácio e de tantos outros. (6)
Ainda não havia escapado das armadilhas destes, e sua filha e muitos jovens
nobres entregavam-se ao adultério, como se isso fosse um sacramento,
atormentando dessa forma sua velhice; e ainda havia uma segunda e temível
união de uma certa mulher a um Antônio. Ele arrancava esses males com suas
próprias mãos, e outros, latentes, irrompiam; tal como num corpo ferido e
sangrando, uma outra parte qualquer sempre se rompia. Por isso desejava o ócio;
todos os seus labores residiam nessa esperança e pensamento: tal era o desejo
daquele que podia satisfazer todos os desejos. 5 – 1: Marco Cícero, atirado entre
homens como Catilina, Clódio, Pompeu e Crasso, uns, manifestos inimigos,
outros, dúbios amigos, enquanto oscilava com a República e procurava sustentála
no seu naufrágio, até finalmente afundar com ela, sempre inquieto na
prosperidade e impaciente na adversidade, quantas vezes não amaldiçoou seu
próprio consulado, que era louvado (2) não sem motivo, mas sem moderação.
Que coisas lamentáveis ele diz numa carta a Ático, na época em que Pompeu, o
Pai, já havia sido vencido, e seu filho restaurava na Espanha as armas
despedaçadas! “Perguntas-me o que faço aqui?”
– diz ele. “Semi-livre, quedo-me em minha vila de Túsculo.” Ainda acrescenta
muitas outras palavras, nas quais lamenta a vida passada, queixa-se do presente e
desespera-se do futuro. Cícero se diz semi-livre mas, por Júpiter!, nunca o sábio
recorrerá a um termo tão baixo, nunca será semi-livre, mas será um homem de
íntegra e sólida liberdade, desapegado, senhor de si e bem acima dos demais.
Pois quem pode estar acima daquele que está acima da Fortuna?
6 – 1: Diz-se que Lívio Druso, homem violento e arrebatador, após ter dado curso
a novas leis e às más medidas dos Gracos, com o apoio de uma vasta multidão de
toda a Itália, não vendo uma saída para sua política, que já não mais podia levar
adiante, nem, uma vez precipitada, abandonar, amaldiçoou sua vida agitada
desde o princípio e declarou nunca ter tido férias, nem mesmo quando menino.
Com efeito, adolescente ainda, trajando a toga pretexta, ousou fazer
recomendações sobre os réus aos Juízes e fazer prevalecer tão eficazmente sua
opinião no fórum, que é tido como certo que algumas causas foram por ele
arrebatadas. (2) Em que não haveria de dar uma ambição tão prematura? Poderse-
ia imaginar que uma audácia tão precoce haveria de resultar em fonte de
grande prejuízo público e particular. E, portanto, era tarde para se queixar de
nunca ter tido férias, ele que, desde criança, já era um perturbador e um
elemento nocivo ao fórum. Discute-se se ele teria se suicidado, pois sucumbiu de
um ferimento recebido na virilha; há quem duvide se sua morte foi voluntária,
mas ninguém, de (3) que foi oportuna. Seria supérfluo mencionar os que, embora
pareçam aos outros os mais felizes dos homens, declaram eles próprios que na
verdade odeiam todas as ações de suas vidas, mas com essas declarações não
mudaram nem a si próprios nem aos outros, pois mal pronunciavam essas
palavras e as paixões faziam-nos (4) recair em seus hábitos. Mas, por Júpiter!,
uma vida como a vossa, mesmo que dure mais de mil anos, será sempre
determinada pelos mais estreitos limites: estes vícios podem devorar séculos e
séculos. O
espaço de tempo que temos, a razão pode na verdade dilatá-lo; e, embora a
Natureza faça-o correr, necessariamente ele vos escapará, pois que não vos
apossais dele, nem o retendes ou fazeis demorar a mais fugidia de todas as
coisas, mas deixais que se perca como se fosse, uma coisa supérflua e
substituível.
7 – 1: Conto entre os piores os que nunca estão disponíveis para nada, senão para
o vinho e os prazeres sensuais, pois não há ocupação mais vergonhosa. Outros,
embora se prendam à imagem vazia da glória, contudo erram honradamente;
podes me enumerar os avarentos, os turbulentos, ou os que se entregam a ódios e
guerras injustas: todos estes pecam de uma maneira mais viril. Mas os que se
entregam à gula e aos prazeres sensuais ostentam uma degradação (2)
desonrosa. Examina todo o tempo deles: verifica quanto gastam em cálculos
avaros, quanto em preparar emboscadas, quanto temendo-as, quanto
bajulando, quanto sendo bajulados; e quanto tempo ocupam em compromissos
judiciários, seus ou alheios, ou com banquetes – que já se tornaram mesmo uma
obrigação: verás que nem seus bens, nem seus males, os deixam respirar. (3)
Finalmente, todos concordam que um homem ocupado não pode fazer nada
bem: não pode se dedicar à eloqüência, nem aos estudos liberais, uma vez que
seu espírito, ocupado em coisas diversas, não se aprofunda em nada, mas, pelo
contrário, tudo rejeita, pensando que tudo lhe é imposto. Nada é menos próprio
do homem ocupado do que viver, pois não há outra coisa que seja mais difícil de
aprender. Professores das outras artes, há vários e por toda parte, dentre algumas
dessas, vemos crianças terem atingido tanta maestria, que chegam até a ensinálas.
Deve-se aprender a viver por toda a vida, e, por mais que tu talvez te
espantes, a vida (4) toda é um aprender a morrer. Muitos dos maiores homens,
tendo afastado todos os obstáculos e renunciado às riquezas, a seus negócios e aos
prazeres, empregaram até o último de seus dias para aprender a viver, contudo
muitos deles deixaram a vida tendo confessado ainda não sabê-lo – e muito
menos ainda (5) o sabem os que mencionei acima. Creia-me, é próprio de um
grande homem e de quem se eleva acima dos erros
humanos, não consentir que lhe tomem um instante sequer da vida, e assim toda
sua vida é muito longa, uma vez que se dedicou todo a si próprio, não importa
quanto ela tenha durado. Nem um instante dela permaneceu descuidado ou
ocioso, ou esteve subordinado a um outro e, portanto, ele, seu guarda
parcimonioso, não encontrará ninguém que julgue ter vivido dignamente a ponto
de querer trocar sua vida com a dele. Portanto, a este seu tempo foi suficiente,
mas àqueles que tiveram muito de sua vida subtraído (6) pelo povo, ela
necessariamente faltou. E nem por isso há motivo para pensares que eles às
vezes não compreendem seu erro. Certamente ouvirás muitos dos que são
esmagados por sua grande prosperidade, vez por outra, exclamar de entre a
multidão de clientes, ou de seus processos jurídicos, ou de outras honoríficas
misérias: “Não me deixam viver!” E haveriam de (7) deixar? Todos os que te
reclamam para si te afastam de tuas ocupações. Quantos dias te tomou aquele
réu? E aquele candidato?
E a velha, já cansada de enterrar herdeiros? E aquele que finge ser doente para
excitar a cobiça dos caçadores de testamentos? E aquele amigo poderoso, que te
mantém, não em sua amizade, mas em seu cortejo? Faz o cômputo dos dias de
tua vida: verás que restaram muito poucos dias para ti mesmo. (8) Tendo aquele
obtido os cargos com que tanto sonhava, deseja abandoná-los e repete
incessantemente:
“Quando este ano passará?” Outro proporciona espetáculos públicos, que tanto
desejou que lhe fossem cabidos por sorte, e agora diz: “quando me livrarei
deles?” Disputa-se tanto para ouvir aquele advogado, que ele enche de uma
grande multidão todo o fórum, até para além de onde pode ser ouvido. “Quando”

diz ele – “me livrarei disto?” Cada um faz precipitar sua vida e (9) padece da
ânsia do futuro e de tédio do presente. Mas o que emprega todo o tempo consigo
próprio, que ordena cada dia como se fosse uma vida, nem deseja o amanhã,
nem o teme. Pois que novo prazer há, que qualquer hora lhe possa
imediatamente trazer? Tudo lhe é conhecido, tudo foi desfrutado até a saciedade.
Do resto, que a Fortuna disponha como queira: a vida já lhe foi assegurada. Nada
se lhe pode adicionar ou arrebatar, e, mesmo que algo se acrescente a ela, seria
como se alimentassem alguém já farto de alimentos quaisquer: estará
recebendo algo que nem mais (10) deseja. Portanto não há por que pensar que
alguém tenha vivido muito, por causa de suas rugas ou cabelos brancos: ele não
viveu por muito tempo, simplesmente foi por muito tempo. Pensarias ter
navegado muito, aquele que, tendo se afastado do porto, foi apanhado por
violenta tempestade, errou para cá e para lá e ficou a dar voltas, conforme a
mudança dos ventos e o capricho dos furacões, sem contudo sair do lugar? Ele
não navegou muito, mas foi muito acossado. 8 – 1: Costumo estranhar quando
vejo alguns pedindo tempo, e aqueles a quem se pede mostrarem-se muito
complacentes; ambos consideram aquilo pelo que se pede tempo, nenhum, o
tempo mesmo:
parece que nada se pede e que nada é dado. Brinca-se com a coisa mais preciosa
de todas; contudo ela lhes escapa sem que percebam, pois é um incorporal e algo
que não salta aos olhos, por isso é
considerado muito desprezível, e em razão disto não lhes atribuem valor algum.
(2) Os homens recebem pensões e aluguéis com muito prazer e concentram
neles suas preocupações, esforços e cuidados, mas ninguém dá valor ao tempo;
usa-se dele a rédeas soltas, como se nada custasse. Porém, quando doentes, se
estão próximos do perigo de morte, prostram-se aos joelhos dos médicos; ou, se
temem a pena capital, estão prontos a gastar todos os seus bens para viver.
Tamanha é a discórdia de seus (3) sentimentos! Se fosse possível apresentar a
cada um a conta dos anos futuros, da mesma forma que podemos fazer com os
passados, como tremeriam aqueles que vissem restar-lhes poucos anos e como
os poupariam! Pois, se é fácil administrar o que, embora curto, é certo, deve-se
conservar com muito cuidado o que não se pode saber (4) quando há de acabar.
Contudo não há por que pensar que eles ignoram que coisa preciosa é o tempo:
costumam dizer aos que amam muitíssimo que estão dispostos a lhes dar parte de
seus dias. E realmente dão, sem se aperceberem disto, mas dão de forma a
subtraírem vários anos a si, sem aumentar os daqueles. Mas ignoram o fato
mesmo de estarem perdendo seus anos, por isso lhes é tolerável a perda de um
bem que não é (5) notado. Ninguém devolverá teus anos, ninguém te fará voltar
a ti mesmo. Uma vez principiada, a vida segue seu curso e não reverterá nem o
interromperá, não se elevará, não te avisará de sua velocidade. Transcorrerá
silenciosamente, não se prolongará por ordem de um rei, nem pelo apoio do
povo. Correrá tal como foi impulsionada no primeiro dia, nunca desviará seu
curso, nem o retardará. Que sucederá? Tu estás ocupado, e a vida se apressa; por
sua vez virá a morte, à qual deverás te entregar, queiras ou não.
9 – 1: Pode haver algo mais estúpido que o modo de ver de alguns – falo daqueles
que deixam de lado a prudência. Ocupam-se para poder viver melhor:
armazenam a vida, gastando-a! Fazem seus planos a longo prazo; no entanto
protelar é do maior prejuízo para a vida: arrebata-nos cada dia que se oferece a
nós, rouba-nos o presente ao prometer o futuro. O maior impedimento para viver
é a expectativa, a qual tende para o amanhã e faz perder o momento presente.
Do que está nas mãos da Fortuna, dispões; o que está nas tuas, despedes. Para
onde ficas a olhar? Para que tendes? Tudo que está por vir se assenta na
incerteza: desde (2) já, vive! Proclama o maior dos poetas e, como inspirado por
divinos lábios, canta este canto de salvação: “Os melhores dias da vida dos tristes
mortais São os primeiros a fugir.” “Por que hesitar?” – diz ele – “por que ficar
sem nada fazer? Se não ocupares o dia, ele fugirá” E, contudo, se o tiveres
ocupado, ainda fugirá; portanto deve-se lutar contra a celeridade do tempo
usando de velocidade, tal como se deve beber depressa de uma (3) corrente
rápida e que não fluirá para sempre. O poeta emprega magnificamente as
palavras para censurar a infinita contemporização, pois diz “o melhor dia”, e não
“a melhor idade”. Como é que tu, seguro e demorado em meio a uma tão grande
fuga de tempo, dispões para ti os meses e os anos, numa longa série, de acordo
com tua avidez? O poeta fala do dia, e deste (4) mesmo dia que está fugindo.
Acaso se duvida que os melhores dias fujam primeiro aos míseros mortais, isto é,
aos ocupados? A velhice oprime tanto seus espíritos pueris que chegam a ela
surpresos e desarmados, pois nada em sua vida foi previsto: bruscamente e
desprevenidos nela caíram; não a sentiam chegar (5) diariamente. Tal como uma
conversa ou uma leitura ou alguma reflexão mais séria distrai os viajantes, que
se vêem chegados ao destino sem notar que dele se aproximavam, assim esta
contínua e tão rápida caminhada da vida, que dormindo ou acordados fazemos no
mesmo passo, aos ocupados não aparece senão no fim.
10 – 1: Quisesse eu dividir minha tese em tópicos e argumentos, ocorrer-me-iam
muitos exemplos, pelos quais provaria que é muito breve a vida dos ocupados.
Costumava dizer Fabiano, que não era um desses filósofos acadêmicos, mas um
dos verdadeiros e antigos: “contra as paixões deve-se lutar com arrojo, não com
sutilezas; e deve-se romper a linha de batalha com um grande assalto, não com
tímidas tentativas.”
Não aprovava sofismas: “pois devemos vencer as paixões, não espicaçá-las”.
Contudo, para demonstrar às suas vítimas seu desvario, devemos instruí-las, não
lamentá-las. (2) A vida divide-se em três períodos: o que foi, o que é, e o que há
de ser. Destes, o que vivemos é breve; o que havemos de viver, duvidoso; o que
já vivemos, certo. Pois, sobre este último, a Fortuna perdeu os direitos: (3) é o
que não se submete ao arbítrio de ninguém. Eis o que escapa aos ocupados, pois
eles não têm tempo para reconsiderar o passado e, mesmo se tivessem, ser-lhesia
desagradável a recordação de uma coisa da qual se arrependem. Portanto é a
contragosto que voltam seus pensamentos ao tempo mal empregado e não ousam
reviver aquelas horas, cujos vícios, embora estivessem dissimulados pelo atrativo
de um prazer momentâneo, (4) desvendam-se com a recordação. Ninguém se
voltará de bom grado ao passado, exceto aquele cujas ações estão todas
submetidas à censura de sua consciência, que nunca se engana. Aquele que
ambiciosamente muitas coisas cobiçou, orgulhosamente desprezou,
insolentemente venceu,
traiçoeiramente enganou, desonestamente roubou e prodigamente dissipou seus
bens, necessariamente terá que temer suas próprias recordações. Ora, de nossa
vida, esta é a parte inviolável e já consagrada, que está acima de todas as
vicissitudes humanas, que foi subtraída ao império da Fortuna e que não pode ser
afetada pela pobreza, nem pelo medo, nem pelo assédio das doenças. Não se
pode perturbá-la ou roubá-la de seu possessor, pois sua posse é perpétua e livre
de receios. Os dias apresentam-se a nós um a um e momento por momento,
entretanto todos os dias do passado se apresentarão a nós quando ordenarmos, e
consentirão em ser apropriados e examinados à vontade – coisa que os ocupados
não têm (5) tempo de fazer. É próprio de uma mente segura de si e sossegada
poder percorrer todas as épocas de sua vida; mas o espírito dos ocupados, tal
como se estivesse subjugado, não pode se voltar sobre si mesmo e se examinar.
Portanto sua vida se precipita num abismo; e, tal como não é de nenhum proveito
procurar encher uma ânfora, por mais que nela se coloque líquido, se não há
fundo que o receba ou sustenha, assim também não importa quanto tempo tens à
disposição: se não tens como retê-lo, ele vazará como de almas rachadas (6) e
furadas. O tempo presente é brevíssimo, tanto que a alguns parece não existir,
pois está sempre em movimento; flui e precipita-se; deixa de ser antes de vir a
ser; é tão incapaz de deter-se, quanto o mundo ou as estrelas, cujo infatigável
movimento não lhes permite permanecer no mesmo lugar. Pertence, pois, aos
ocupados, apenas o tempo presente, que é tão breve que não pode ser abarcado;
e este mesmo escapa-lhes, ocupados que estão em muitas coisas.
11 – 1: Enfim, queres saber quão pouco vivem os ocupados? Vê como desejam
viver longamente. Velhos decrépitos mendigam em suas orações um acréscimo
de uns poucos anos; procuram parecer menos idosos e lisonjeiam-se com
mentiras e encontram tanto prazer em enganar a si próprios, que é como se
enganassem junto o destino. Mas, quando uma enfermidade qualquer adverte-os
de que são mortais, morrem tomados de pavor, não como se deixassem a vida,
mas como se ela lhes fosse arrancada. Ficam gritando que foram tolos em não
viver e que, se por acaso escaparem da doença, haverão de viver no ócio; então,
tomam consciência de quão inútil foi adquirir o que não desfrutaram, e de como
todos os seus esforços resultaram em (2) vão. Mas para aquele cuja vida esteve
livre de preocupações, por que não haveria ela de ser longa? Dela nada foi
transferido a um outro, nada foi atirado a um e outro lado, nada foi dado à
Fortuna, nada desperdiçado por negligência, nada foi esbanjado com
prodigalidade, nada ficou sem ser empregado: toda ela, por assim dizer, teve
proveito. E, deste modo, por mais curta que seja, ela é mais que suficiente; e
portanto, quando lhe vier o último dia, o sábio não hesitará em caminhar para a
morte com passo firme.
12 – 1: Talvez tu me perguntes a quem eu chamo de “ocupados”. Não há por que
pensar que entendo serem ocupados apenas aqueles contra os quais se mandam
os cães para expulsá-los da basílica, ou os que vemos sobressair, seja
orgulhosamente em meio à multidão de seus clientes, seja desprezivelmente da
de outro, ou aqueles cujos compromissos obrigam a abandonar seus lares para ir
bater à porta do outro ou aqueles a quem a lança do pretor põe ocupados devido a
um (2) lucro infame e que um dia haverá de apodrecer. O ócio de alguns é
ocupado: quer em sua vila ou em seu leito, quer em meio à
solidão, mesmo quando estão afastados de todos, eles próprios prejudicam a si
mesmos; não devemos chamar sua vida de ociosa, mas de ocupação indolente.
Por acaso chamas de ocioso o que coleciona, com escrupuloso cuidado, os
bronzes coríntios, preciosos devido à mania de uns poucos, e consome a maior
parte de seus dias em meio a ferrugentos pedaços de metal? E o que se senta
num ginásio (que vergonha! os vícios dos quais somos vítimas nem mesmo são
romanos), para apreciar as pelejas dos rapazes que se estapeiam? E o que
classifica seus rebanhos de cavalos segundo a cor e a idade, ou os que (3)
patrocinam os mais novos campeões de atletismo? Quê? Tu chamas ociosos os
que passam muitas horas no cabeleireiro, aparando o que cresceu na noite
anterior, discutindo a respeito de cada fio de cabelo, colocando em ordem as
madeixas desarranjadas, ou ajeitando sobre a testa as que estão falhas aqui e ali?
Como ficam irados, se o barbeiro foi um pouco negligente, crendo que estava a
aparar os cabelos de um verdadeiro homem! Como se encolerizam, se algo de
sua cabeleira foi cortado, se algo está fora de ordem, se tudo não cai em seus
devidos cachos! Qual destes não preferiria ver a desordem na República, a ver a
de seus cabelos? Quem não se preocupa mais com a elegância de sua cabeça do
que com sua saúde? Qual não prefere ser bem penteado a ser honesto? Tu
chamas ociosos os que se (4) preocupam com pentes e espelhos? E quanto
àqueles que se ocupam em compor, ouvir e aprender canções, e atormentam a
voz, cuja reta entoação a Natureza fez muito simples e a melhor, com inflexões
de desajeitadas modulações? Eles estão sempre a estalar os dedos, marcando
alguma canção que têm na cabeça e, mesmo quando são chamados para
questões sérias e freqüentemente tristes, ouvimos seu imperceptível cantarolar.
(5) Eles não têm ócio, mas ocupações indolentes. Nem, por Hércules, considero
seus festins como tempo livre, uma vez que vejo com quanta solicitude dispõem
a prataria, quão diligentemente ajeitam as túnicas de seus jovens prediletos, quão
ansiosos ficam por saber como o javali sai das mãos do cozinheiro, ou com que
velocidade os escravos jovens, a um dado sinal, correm às suas obrigações, com
quanta perícia as aves são cortadas em bocados não muito grandes, ou quão
cuidadosamente os infelizes escravos limpam o vômito dos bêbados. É por estes
meios que adquirem a fama de serem elegantes e faustosos, e seus males
perseguem-nos até mesmo nos menores detalhes da vida, de modo que eles não
(6) podem comer nem beber sem afetação. Eu não contaria entre os ociosos
aqueles que se fazem transportar para cá e para lá em carruagens ou liteiras, e
observam pontualmente a hora de seus passeios, como se não lhes fosse lícito
perdê-los; nem os que se fazem lembrar por outro quando devem banhar-se,
nadar ou comer: seus espíritos extraordinariamente débeis estão tão
enfraquecidos pela lassidão, que eles nem mesmo podem decidir por si sós se
têm fome! Já ouvi um desses delicados (se é que se pode chamar de delícias o
fato de desaprender os hábitos da vida humana), ao ser retirado do banho e
colocado numa cadeira, perguntar: “Ainda estou sentado?” Tu crês que este, que
ignora até se está sentado, sabe se vive, se vê, se é ocioso? Não poderia dizer de
pronto o que lamento mais: ele (7) realmente não saber ou fingir não sabê-lo.
Esses esquecem-se realmente de muitas coisas, mas também fingem esquecer
de muitas outras. Certos vícios deleitam-nos como se fossem provas de
felicidade: parece-lhes próprio de um homem muito baixo e desprezível saber o
que faz. E
agora não vás crer que os mimos exageram quando ridicularizam a luxúria.
Estes, por Hércules, ultrapassam em muito as invenções dos mimos, e neste
nosso século, engenhoso apenas para tais coisas, os vícios progrediram tanto que
já podemos acusar os mimos de negligência. É o cúmulo: haver alguém que está
tão atolado na luxúria, que se fia na palavra de um (8) outro para saber se está ou
não sentado!
Portanto esse aí não é ocioso; dá-lhe outro nome: ele está doente, ou, melhor
ainda, está morto. É ocioso o que é também consciente de seu lazer. Mas este
semi-vivo, que precisa de alguém que lhe indique a postura do próprio corpo,
como poderia ser senhor de um momento sequer de sua vida?
13 – 1: Seria alongar demais percorrer todos os exemplos daqueles que
desperdiçaram suas vidas em jogos de xadrez, bola, ou queimando-se ao sol. Não
gozam de ócio aqueles cujos prazeres trazem muitas ocupações. Pois ninguém
duvidará que muito se fatigam sem nada obrar, os que se prendem a inúteis
questões de (2) literatura – e eles já são multidão entre os romanos! Foi um vício
dos gregos investigar quantos remadores teve Ulisses, se a Ilíada ou a Odisséia foi
escrita primeiro e, além disso, se eram de um mesmo autor, e outros
conhecimentos dessa espécie, que, se os reservas para ti mesmo, em nada
deleitam o intelecto, se os publicas, não serás tido por mais douto, mas por mais
(3) enfadonho. E eis que esta frívola paixão de aprender inutilidades apossou-se
também dos romanos. Há alguns dias ouvi certa pessoa relatando qual foi o
primeiro dos generais a fazer tais e tais coisas; que Duílio foi o primeiro a vencer
numa batalha naval, que Cúrio Dentato foi o primeiro a conduzir elefantes no seu
cortejo triunfal. Mas esses assuntos, ainda que não conduzam à verdadeira glória,
versam sobre exemplos de feitos cívicos; tal ciência não acarreta benefício
algum, embora nos prenda a atenção pela futilidade dos feitos. (4) Perdoemos
também aos que pesquisam assuntos como este: quem foi o primeiro a persuadir
os romanos a embarcar num navio. Foi Cláudio, e por este mesmo motivo
cognominado “Caudex”, porque entre os antigos a reunião de várias tábuas
chamava-se “caudex”; daí o nome de “codices” às tábuas da lei, e, ainda hoje,
as naves que carregam provisões pelo Tibre são (5) chamadas, segundo a
maneira antiga, de “codicariae”. Sem dúvida, isto pode ser de algum valor: que
Valério Corvino foi o primeiro a subjugar Messina e, tendo tomado para si o
nome da cidade conquistada, foi o primeiro da família dos Valérios a denominarse
Messana; e que, tendo sido trocadas as letras por uma gradual corruptela da
linguagem popular, chamou-se (6) Messala. Porventura permitirás a alguém
ocupar-se também disto: que Lúcio Sulla foi o primeiro a apresentar os leões
soltos no Circo, enquanto que anteriormente eram apresentados acorrentados, e
que foram enviados arqueiros pelo rei Boco para exterminá-los? Que seja!
Façamos também essa concessão. Mas acaso há um mínimo de valor em saber
que Pompeu foi o primeiro a proporcionar um combate no Circo com dezoito
elefantes, tendo-se enviado criminosos para enfrentálos, como se fosse uma
batalha? O primeiro dos cidadãos e, segundo o que a fama nos legou, homem que
sobressaiu entre os antigos líderes por sua bondade, julgou ser um novo tipo de
espetáculo digno de memória matar homens de um modo novo. Combatem até a
morte? – É pouco. Despedaçam-se? – É
pouco. (7) Que sejam esmagados por uma enorme massa de animais! Seria
suficiente que esses assuntos passassem ao esquecimento, para que
posteriormente um prepotente qualquer não aprendesse e
invejasse uma ação tão desumana. Quantas trevas uma grande fortuna causa às
nossas mentes!
Acreditou estar acima das leis da Natureza quando lançou aquele bando de
miseráveis a feras nascidas sob outros céus, quando proporcionou um combate
entre animais tão desiguais, quando fez verter tanto sangue diante dos olhos do
povo romano – ele, que em breve seria forçado a verter mais ainda. Mas, logo
em seguida, o mesmo Pompeu, traído pela deslealdade alexandrina, entregou-se
ao último dos escravos para ser abatido; só então compreendeu a vã (8)
ostentação de seu Cognome. Mas, para que retorne ao ponto de onde me desviei
e para que mostre a inutilíssima diligência de alguns nestes mesmos assuntos:
aquele mesmo erudito contava que Metelo, tendo vencido os cartagineses na
Sicília, foi o único de todos os romanos a conduzir em seu triunfo cento e vinte
elefantes diante do carro, e que Sulla foi o último dos romanos a aumentar o
“pomerium”, coisa que, segundo os costumes antigos, só se fazia após a conquista
de territórios italianos, e nunca provinciais. Há alguma utilidade maior em saber
que o monte Aventino, como assegurava aquele, situa-se para além do
“pomerium” por uma dessas duas razões: ou porque a plebe tenha-se afastado
daí, ou porque, quando Remo tomava os auspícios, o vôo das aves não foi
favorável – e ainda outros inumeráveis conhecimentos, que, ou estão abarrotados
de mentiras, ou são desta natureza? (9) Pois mesmo que se admita que eles
contam essas coisas todas de boa fé e que se responsabilizam pelo que foi escrito,
contudo esses conhecimentos servirão para minorar os erros de alguém?
Refrearão as paixões de alguém? Farão alguém mais generoso, mais corajoso,
mais justo? Às vezes meu caro Fabiano dizia duvidar se era melhor não
empreender estudo algum do que se envolver com os deste gênero.
14 – 1: Dentre todos os homens, somente são ociosos os que estão disponíveis
para a sabedoria; eles são os únicos a viver, pois, não apenas administram bem
sua vida, mas acrescentam-lhe toda a eternidade. Todos os anos que se passaram
antes deles são somados aos seus. A menos que sejamos os maiores dos ingratos,
aqueles fundadores das sublimes filosofias nasceram para nós, e eles nos
preparam o caminho para a vida. Graças aos seus esforços, conduzem-nos das
trevas à luz, aos mais belos conhecimentos. Não nos é vedado o acesso a nenhum
século, somos admitidos a todos; e se desejamos, pela grandeza da alma,
ultrapassar os estreitos limites da fraqueza humana, há um vasto espaço de tempo
a percorrer. (2) Poderemos discutir com Sócrates, duvidar com Carnéades,
encontrar a paz com Epicuro, vencer a natureza humana com a ajuda dos
estóicos, ultrapassá-la com os cínicos. Já que a Natureza nos permite entrar em
comunhão com toda a eternidade, por que não nos desviarmos dessa estreita e
curta passagem do tempo e nos entregarmos com todo nosso espírito àquilo que é
ilimitado, eterno e partilhado com os (3) melhores? Os que se desdobram em
muitos compromissos sociais, que agitam a si mesmos e a outros, bem
conscientes de suas tolices, após terem percorrido diariamente as soleiras de
todos e não ter deixado de entrar em nenhuma porta aberta, após terem levado
sua interesseira saudação à volta das mais remotas casas, quão pouco não terão
eles visto numa cidade tão grande e dilacerada por várias paixões! (4) Quantos
haverá cujo sono, dissolução ou grosseria não os afastará? Quantos, após os
terem torturado com uma longa espera, não passarão por eles fingindo estarem
apressados? Quantos não evitarão aparecer no átrio repleto de clientes,
escapando por portas secretas, como se fosse menor descortesia enganar do que
despedir! Quantos, ainda meio adormecidos e pesados devido à embriaguez da
noite anterior, responderão, àqueles pobres coitados que interromperam seu sono
para esperar o despertar de um outro, com o bocejo mais arrogante, mal
levantando os (5) lábios! Podemos afirmar que se dedicam a verdadeiros
deveres, somente aqueles que desejam estar cotidianamente na intimidade de
Zenão, Pitágoras, Demócrito, Aristóteles, Teofrasto e os demais mestres de
virtude. Nenhum deles deixará de estar à nossa disposição, nenhum despedirá o
que o procurar, sem que o faça mais feliz e mais devotado a ele, nenhum
permitirá a quem quer que seja partir de mãos vazias; e eles podem ser
encontrados por qualquer homem, tanto durante o dia como à noite.
15 – 1: Nenhum destes forçará tua morte, todos te ensinarão a morrer, nenhum
dissipará teus anos, mas te oferecerá os seus. Nunca a conversação com eles
será perigosa, fatal a amizade ou onerosa a deferência. Conseguirás deles tudo o
que quiseres: não será deles a culpa (2) se não tiveres exaurido tudo o que
desejas. Que felicidade, que bela velhice não aguarda o que se dispôs a ser seu
cliente! Ele terá com quem discutir sobre as menores, bem como sobre as
maiores, questões, a quem consultar diariamente sobre si mesmo, de quem ouvir
a verdade sem ofensa e ser louvado sem adulação, a cuja (3) semelhança se
possa moldar. Costumamos dizer que não está em nosso poder escolher os pais
que a sorte nos destinou, mas que nos foram dados ao acaso; contudo é nos
permitido ter um nascimento segundo a nossa escolha. Existem famílias dos mais
nobres espíritos: escolhe a qual delas queres pertencer, e receberás não apenas
seu nome, mas também seus próprios bens, que não terás de vigiar miserável e
mesquinhamente, pois, quanto mais forem partilhados pelos homens, maiores (4)
se tornarão. Estes te darão o acesso à eternidade, te elevarão àquelas alturas de
onde ninguém se precipita. Esta é a única maneira de prolongara existência
mortal e, até mais, de convertê-la em imortalidade. As dignidades, os
monumentos, tudo o que a ambição impôs por decretos, ou construiu com o suor,
depressa há de cair em ruínas: não há nada que a longa passagem dos anos não
destrua ou desordene. Mas ela não pode tocar nos conhecimentos que a sabedoria
consagrou, nenhuma idade os destruirá ou diminuirá, a seguinte e as sucessivas
sempre hão de aumentá-los ainda mais: pois a inveja tem olhos apenas para o
que está próximo de si, e admiramos com menos malícia o que está (5) distante.
Portanto a vida do filósofo estende-se por muito tempo, e ele não está confinado
nos mesmos limites que os outros. É o único a não depender das leis do gênero
humano: todos os séculos servem-no como a um deus. Algo distancia-se no
passado? Ele recupera-o com a memória. Está no presente? Ele o desfruta. Há
de vir no futuro? Ele o antecipa. A reunião de todos os momentos num só tornalhe
longa a vida. 16 – 1: É extremamente breve e agitada a vida dos que
esquecem o passado, negligenciam o presente e receiam o futuro; quando
chegam ao termo de suas existências, os pobres coitados compreendem
tardiamente que (2) estiveram por longo tempo ocupados em nada fazer. E, pelo
fato de fazerem freqüentes apelos à morte, não há por que pensar que fica
provado que eles tenham usufruído duma longa existência. Sua cegueira os
atormenta com emoções incertas e que os faz incidir nas próprias coisas que
temem: desejam então muitas vezes a morte, (3) porque os aterroriza. Não há
ainda razão para se pensar que isto também seja uma prova de uma vida longa: –
o fato de muitas vezes os dias lhes parecerem longos, ou porque se queixam de as
horas custarem a passar até que chegue o momento do jantar; pois, se porventura
as ocupações os abandonam, sentem-se desertados e inquietam-se mesmo no
lazer, nem sabem como dispor dele ou matá-lo. Portanto anseiam por uma
ocupação qualquer, e todo intervalo de tempo entre duas ocupações lhes é um
fardo. E – por Hércules – tal é o que acontece quando se fixa a data dos
combates de gladiadores, ou quando se aguarda o dia de um outro gênero
qualquer de espetáculo ou divertimento: (4) desejam saltar os dias
intermediários! A espera de qualquer coisa por que anseiam lhes é penosa, mas
aquele instante que lhes é grato corre breve e rápido e torna-se muito mais breve
por sua própria culpa, pois passam de um prazer a outro e não podem
permanecer fixos num só
desejo. Seus dias não são longos, mas detestáveis, e, por outro lado, quão curtas
não lhes parecem as noites que passam nos braços das prostitutas ou (5)
entregues ao vinho! Daí também resulta o delírio dos poetas, que nutrem os
descaminhos dos homens com ficções nas quais se mostra Júpiter, inebriado do
desejo de coito, duplicando a duração da noite. Que outra coisa é, senão inflamar
nossos vícios, quando os imputamos aos deuses e se concede a deferência da
divindade a um exemplo de fraqueza? Podem estes não achar muito curtas as
noites pelas quais pagam tão caro? Perdem o dia na espera da noite, a noite, de
medo da aurora.
17 – 1: Seus próprios prazeres são desassossegados e agitados por vários terrores
e, mesmo em meio à
maior euforia, assalta-lhes o inquieto pensamento: “até quando, tudo isto?” Por
causa desse sentimento, os reis lamentaram seu poderio, e a grandeza de sua
fortuna não lhes era grata, mas aterrorizaram-se com o fim que um dia lhes
adviria. O mais insolente dos reis da Pérsia, ao ver seus exércitos espalhados por
vastos espaços de terra, de modo que nem podia abarcar seu número mas apenas
a extensão, desfez-se em lágrimas porque, dizia, em cem anos nenhum dentre
tão grande (2) número de jovens haveria de estar vivo. Mas ele próprio, que
chorava, estava prestes a apressá-los para aquele destino, fazendo perecer uns no
mar, outros em terra, uns no combate, outros na retirada, e dentro de pouco
tempo haveria de exterminar aqueles por quem temia (3) o centésimo ano. Qual
o motivo de também suas alegrias serem temerosas? É que não brotam de causas
sólidas; pelo contrário, o próprio vazio de onde nascem perturba-as. E como
pensas serem aqueles momentos (miseráveis, segundo sua própria confissão), já
que os próprios motivos pelos quais são exaltados e se (4) colocam acima dos
homens são muito impuros? Todos os maiores bens estão cheios de ansiedade, e
as maiores fortunas são as menos dignas de crédito; para alimentar a felicidade,
faz-se necessária uma outra felicidade, e em paga a uma promessa realizada,
outras promessas devem ser feitas. Pois tudo o que nos sucede por obra do acaso
é
instável, e quanto mais alto nos elevamos, tanto mais estamos sujeitos a cair. É
claro que o que está
condenado a cair não agrada a ninguém. Portanto é necessariamente a mais
miserável e não apenas a mais breve, a vida dos que obtêm com grande esforço
algo que conservam com um esforço ainda (5) maior. Em meio a grandes
labutas, conseguem o que desejam e ansiosos conservam o que conseguiram;
entretanto não têm consciência de que o tempo nunca mais há de voltar. Novas
ocupações seguem-se às antigas; a esperança suscita esperança; a ambição,
ambição. Não procuram um fim às misérias, mas mudam seu assunto. Nossos
cargos nos atormentam? Os dos outros nos tomarão mais tempo. Cessamos de
fatigar-nos como candidatos? Começamos novamente como partidários.
Renunciamos ao estorvo de acusar? Apresenta-se-nos o de julgar. Deixa de ser
juiz? É feito pretor. Envelheceu como administrador de (6) propriedades alheias?
Ocupa-se agora com sua riqueza. As vestes guerreiras deram folga a Mário?
O consulado não lhe dá sossego. Cincinato apressa-se a escapar do cargo
ditatorial? Será novamente chamado do arado. Cipião ainda muito jovem para
uma tarefa de tal envergadura, combaterá os cartagineses; vencedor de Aníbal,
vencedor de Antíoco, orgulho de seu consulado e garantia do de seu irmão, seria
colocado ao lado de Júpiter, não fosse sua intervenção pessoal. As guerras civis
perseguirão este salvador da pátria e, tendo sido na juventude honrado como um
deus, já velho deleitar-se-á apenas com o desejo de um altivo exílio. Nunca
faltarão motivos de inquietação, quer na prosperidade, quer na miséria: a vida
será dilacerada entre as ocupações; o ócio sempre desejado, nunca obtido.
18 – 1: Portanto, meu caro Paulino, aparta-te da multidão e, já bastante acossado
pela duração de tua existência, não te afastes de um porto mais tranqüilo. Pensa
quantas vagas já te acometeram, quantas tempestades, de uma parte, já
suportaste na vida particular, quantas, de outra, suscitaste contra ti na vida
pública. Teu valor já foi suficientemente testado, em fatigantes e atormentadas
provas, o teu valor: tenta ver o que pode realizar no ócio. A maior parte de tua
vida, e certamente a melhor, foi dada à
República, toma (2) também para ti um pouco de teu tempo. Não te convoco a
um retiro indolente e inativo, nem a afogar todo o teu vigoroso caráter no sono ou
nos prazeres caros à multidão: isso não é
estar em sossego. Encontrarás tarefas maiores que todas as que cumpriste
devotadamente até aqui, as quais executarás no retiro e livre de (3)
preocupações. Com efeito, tu administras as contas do mundo tão
desinteressadamente como as alheias, tão diligentemente como as tuas, tão
escrupulosamente como as do Estado. Conquistas a estima num cargo onde é
difícil evitar o rancor, contudo, acredite-me, é mais proveitoso fazer a conta de
teus anos do que as (4) do trigo do Estado. Este teu vigor de ânimo, capaz das
maiores coisas, desvia-o de um cargo, sem dúvida honroso, mas pouco adequado
para tornar uma vida feliz; e lembra-te de que não foste educado desde os mais
tenros anos nos estudos liberais para que alqueires de trigo te fossem confiados:
esperaste algo maior e mais alto. Não faltarão homens de sobriedade
comprovada e atividade laboriosa. Jumentos laboriosos são mais aptos a carregar
fardos do que cavalos de raça, e quem jamais oprimiu a excelente ligeireza deles
com (5) pesadas cargas? Além disso, reflete quantas preocupações não tens ao
assumir tanta responsabilidade. Tu lidas com os ventres dos homens! O povo
esfaimado não dá ouvidos à razão, não se aplaca pela moderação, nem se dobra
a nenhum argumento. Muito recentemente, naqueles poucos dias após a morte de
César, diz-se que ele se indignou muitíssimo (se há ainda algum sentimento nos
infernos), porque sabia que o povo romano lhe sobrevivia e ainda lhes restavam
provisões para sete ou oito dias! E, enquanto ele construía pontes de navios e
divertia-se com as forças do Império, estava às nossas portas o pior dos males,
até mesmo para os sitiados: a falta de alimentos. Seu infeliz desejo de imitar um
rei arrogante, estrangeiro e louco, quase custou à cidade a miséria e a fome, e o
(6) que se segue à fome, a ruína de tudo. E então qual não era o estado de espírito
daqueles a quem eram confiados os cuidados com o trigo público, e que tinham
de enfrentar pedra, ferro, fogo e o próprio Calígula? Com a maior dissimulação,
encobriam um tão grande mal incrustado nas vísceras do Estado – e digo que o
faziam com razão! Pois algumas doenças devem ser curadas sem que os
pacientes as conheçam: a muitos, o conhecimento de sua doença foi a causa da
morte.
19 – 1: Recolhe-te a estas coisas mais tranqüilas, mais seguras, melhores! Acaso
tu pensas serem o mesmo estas duas coisas: cuidar que o trigo seja transportado
ao celeiro, intacto e a salvo da fraude ou negligência dos carregadores, que não
se estrague pela fermentação, que esteja bem seco, que seu peso e medida
confiram, e elevar-se às coisas sagradas e sublimes para conhecer qual é a
substância de deus, seu prazer, sua condição, sua forma, que destino aguarda tua
alma, que lugar a Natureza nos destina após nos separarmos do corpo, qual a
razão por que ela mantém os corpos mais pesados no centro do universo,
suspende os altos às regiões altas, eleva o fogo à mais alta, impele as estrelas às
suas trajetórias e ainda outras coisas cheias de notáveis (2) maravilhas?
Abandona o solo e volta-te a esses estudos! Agora, enquanto o sangue ferve,
deve-se ir, com determinação, para o melhor. Grande número de bons
conhecimentos te esperam neste gênero de vida: o amor e a prática das virtudes,
o
esquecimento das paixões, o saber viver e morrer, enfim, uma grande
tranqüilidade. (3) A condição de todos os ocupados é miserável, contudo a mais
miserável é a daqueles que nem se molestam com suas próprias ocupações, que
regulam seu sono pelo alheio, que caminham segundo as passadas de outro e que
estão sob ordens, mesmo nas mais livres das coisas: amar e odiar. Estes, se
quiserem saber quão breve é a vida, que considerem quão insignificante é a parte
que lhes cabe.
20 – 1: Portanto, quando vires freqüentemente uma toga pretexta ou um nome
célebre no fórum, não o invejes: essas coisas são adquiridas ao custo da vida.
Para ligar seu nome a um único ano, consumirão todos os seus anos. A uns, a vida
abandonou logo nas primeiras etapas, antes que tivessem atingido as alturas
ambicionadas; a outros, após terem galgado o cume das honras através de mil
desonestidades, sobrevém o triste pensamento: “ter trabalhado tanto por uma
inscrição num túmulo!” Enquanto estavam dispostos para novas esperanças
como na mocidade, a extrema velhice de alguns, já incapaz, frustroulhes os
grandes e insaciáveis (2) esforços. Vergonha daquele que, já de idade avançada
e querendo obter aplausos de um público ignorante, num processo de litigantes
desconhecidos, perde seu fôlego; desgraçado o que, esgotado mais por causa de
sua vida do que por causa de seu trabalho, sucumbe em meio aos seus próprios
deveres; desgraçado o que morre recebendo suas contas sob o riso do herdeiro
longamente (3) deserdado. Não posso omitir um último exemplo que me ocorre:
São Turanio foi um velho de comprovada diligência, que, depois de completar
noventa anos, como fosse dispensado de seu cargo por César sem que tenha
solicitado, ordenou que o colocassem em seu leito e que a família, que se reuniu
em torno dele como se estivesse morto, o pranteasse. A casa lamentava o ócio de
seu velho senhor, e a tristeza não terminou antes que o cargo (4) lhe fosse
restituído. É tão bom assim, morrer ocupado? O
mesmo estado de espírito manifesta-se em muitos, o desejo de trabalhar perdura
mais que a capacidade, lutam contra a fraqueza do corpo e julgam penosa a
velhice, por nenhuma outra razão senão porque ela os põe de lado. A lei não
mobiliza um soldado nos seus cinqüenta anos, nem convoca um senador nos
sessenta; os homens obtêm com mais dificuldade folga de si (5) mesmos do que
da lei. Entrementes, enquanto roubam e são roubados, enquanto um arrebata o
repouso de outro, enquanto tornam-se mutuamente miseráveis, sua vida é sem
proveito, sem prazeres, sem nenhum aperfeiçoamento
intelectual. Ninguém tem a morte à vista, todos estendem suas esperanças ao
longe, alguns chegam até
mesmo a tomar disposições com relação a coisas que estão além de suas vidas:
enormes túmulos, dedicatórias de serviços públicos, dádivas junto de suas piras
funerárias e pomposas exéquias. Mas, por Hércules, seus funerais deveriam ser
conduzidos à luz de tochas e círios, como se tivesse vivido pouquíssimo!
Notas:
1 – para Aristóteles, só a forma é boa, a corrupção do mundo adviria da presença
da matéria. Os estóicos tomarão uma posição intermediária e acreditarão na
benevolência da natureza.
2 – Quando Sêneca se refere ao maior dos poetas, não se sabe se refere-se a
Homero ou Virgílio. 3 – Nunca é permitido às suas vítimas voltar a si – Os
ocupados não tem tempo para refletir sobre si, daí
o estranhamento de si mesmos. O homem, no entanto, pode ultrapassar sua
condição meramente
corporal e alcançar o conhecimento de si como alma e razão, integrando-se
assim ao logos universal. 4 – Augusto (63 a.C. – 14 d.C.), primeiro imperador de
Roma, foi grande patrono das letras e das artes. 5 – Cícero (106 – 43 a.C.), o
maior orador romano, outro exemplo de vida bem vivida para o romano médio
da época de Sêneca.
6 – Cícero era muito vaidoso, chegou a escrever um poema épico em louvor de
seu próprio consulado. 7 – Tribuno da plebe em 91 a.C., considerado um gênio da
política, foi assassinado por suas reformas democráticas. Daí teve início a guerra
social. (91 – 89 a.C.)
8 – A toga pretexta, com uma faixa púrpura, era a vestimenta dos altos
funcionários e dos generais. 9 – Papírio Fabiano foi mestre de Sêneca e o que
mais o influenciou.
10 – Nos leilões e no tribunal dos centúnviros, a lança era colocada como símbolo
do iustum dominium. A lança assim fixada indicava que o tribunal estava sob a
autoridade do pretor.
11 – Os bronzes coríntios eram muito cobiçados e colecionados por muitos em
todo o império. 12 – Peças naturalistas sobre os temas da vida comum. Algumas
eram pornográficas.
13 – Para Sêneca, o único conhecimento válido é o da filosofia, cuja finalidade é
o aperfeiçoamento moral do homem.
14 – Pompeu, O Grande, iria ser morto por um escravo ao desembarcar como
fugitivo em Alexandria. 15 – O estudo da filosofia, que abrange também a física
e a teologia, pode levar o homem a ter acesso á
própria eternidade.
16 – Desde Platão, é comum a crítica dos filósofos às ficções dos poetas.
17 – Lúcio gaio Mário (157 – 86 a.C.), general romano, foi o vencedor da
Jugurta.
18 – Cincinato (século 4 a.C.) foi chamado do campo para ser ditador e salvar o
exército romano. Cumprida a tarefa, voltou ao campo. Foi tido como modelo de
virtude cívica pelos romanos.
19 – Cipião Africano Maior (236 – 183 a.C.), comandante do exército romano na
Segunda Guerra Púnica, terminou a guerra com a vitória de Zama.
20 – O título de Rex era abominado pelos romanos, que nunca esqueciam as
atitudes imorais e irresponsáveis de seus últimos reis, os Tarquínios. Otávio, ao se
tornar imperador, inventou um título novo e muito mais importante: o de Augusto.
21 – O estudo da filosofia, para os estóicos, abrange a física, a lógica e a ética.

Ateus.net » Artigos/ensaios » Filosofia
Autor: Sêneca
Tradução: William Li
(Observação: os números seguidos de traço e dois pontos correspondem a um
capítulo, e os números entre parênteses, a versículos)
1 – 1: A maior parte dos mortais, Paulino, queixa-se da malevolência da
Natureza, porque estamos destinados a um momento da eternidade, e, segundo
eles, o espaço de tempo que nos foi dado corre tão veloz e rápido, de forma que,
à exceção de muito poucos, a vida abandonaria a todos em meio aos preparativos
mesmos para a vida. E não é somente a multidão e a turba insensata que se
lamenta deste mal considerado universal: a mesma impressão provocou queixas
também de homens ilustres. Daí o protesto do maior dos médicos: (2) “A vida é
breve, longa, a arte.” Daí o litígio (de nenhuma forma apropriado a um homem
sábio) que Aristóteles teve com a Natureza: “aos animais, ela concedeu tanto
tempo de vida, que eles sobrevivem por cinco ou dez gerações; ao homem,
nascido para tantos e tão grandes feitos, está estabelecido um limite muito (3)
mais próximo.” Não é curto o tempo que temos, mas dele muito perdemos. A
vida é suficientemente longa e com generosidade nos foi dada, para a realização
das maiores coisas, se a empregamos bem. Mas, quando ela se esvai no luxo e na
indiferença, quando não a empregamos em nada de bom, então, finalmente
constrangidos pela fatalidade, sentimos que ela já passou (4) por nós sem que
tivéssemos percebido. O fato é o seguinte: não recebemos uma vida breve, mas a
fazemos, nem somos dela carentes, mas esbanjadores. Tal como abundantes e
régios recursos, quando caem nas mãos de um mau senhor, dissipam-se num
momento, enquanto que, por pequenos que sejam, se são confiados a um bom
guarda, crescem pelo uso, assim também nossa vida se estende por muito tempo,
para aquele que sabe dela bem dispor.
2 – 1: Por que nos queixamos da Natureza? Ela mostrou-se benevolente: a vida,
se souberes utilizá-la, é
longa. Mas uma avareza insaciável apossa-se de, um de outro, uma laboriosa
dedicação a atividades inúteis, um embriaga-se de vinho, outro entorpece-se na
inatividade; a este, uma ambição sempre dependente das opiniões alheias o
esgota, um incontido desejo de comerciar leva aquele a percorrer todas as terras
e todos os mares, na esperança de lucro; a paixão pelos assuntos militares
atormenta alguns, sempre preocupados com perigos alheios ou inquietos com
seus próprios; há os que, por uma servidão voluntária, se desgastam numa ingrata
solicitude a seus superiores; (2) a busca da beleza de um outro ou o cuidado com
sua própria ocupa a muitos; a maioria, que não persegue nenhum objetivo fixo, é
atirada a novos desígnios por uma vaga e inconstante leviandade, desgostando-se
com isso; alguns não definiram para onde dirigir sua vida, e o destino surpreendeos
esgotados e bocejantes, de tal forma que não duvido ser verdadeiro o que
disse, à maneira de oráculo, o maior dos poetas: “Pequena é a parte da vida que
(3) vivemos.” Pois todo o restante não é vida, mas tempo. Os vícios atacam-nos,
e rodeiam-nos de todos os lados e não permitem que nos reergamos, nem que os
olhos se voltem para discernir a verdade, mantendo-os submersos, pregados às
paixões. Nunca é permitido às suas vítimas voltar a si: se por acaso acontecer de
encontrarem alguma trégua, ainda assim, tal como no fundo do mar, no qual,
mesmo após a tempestade, ainda há agitação, eles ainda assim são o joguete das
paixões, e nenhum repouso (4) lhes é concedido. Pensas que falo daqueles cujos
vícios são declarados? Vê aqueles cuja fortuna faz acorrer a multidão: são
sufocados pelos seus bens. A quantos as riquezas não são um peso!
Quantos não verteram seu sangue por causa de sua eloqüência e da presteza
diária com que exibiam seus talentos! Quantos não estão pálidos por causa de
seus contínuos prazeres! A quantos a vasta multidão de clientes não dá nenhuma
liberdade! Passa os olhos por todos, desde os mais pequenos até os mais
poderosos: este advoga, aquele assiste, um é acusado, outro defende, e um outro
ainda julga –
ninguém reivindica nada para si, todos consomem mutuamente suas vidas.
Pergunta por aqueles cujos nomes se aprendem de cor e verás que eles são
identificados pelas características seguintes: este é
servidor daquele, que o é de um outro – ninguém pertence a si próprio. (5) E,
portanto, é o cúmulo da insensatez, a indignação de alguns: queixam-se do
desdém de seus superiores, porque estes não tiveram tempo de ir ter com eles
quando o desejavam. Quem ousará queixar-se da soberba de um outro, quando
ele mesmo não tem um momento livre para si próprio? E aquele, contudo, apesar
de seu aspecto insolente, olhou-te uma vez com consideração, sem saber quem
eras, prestou atenção às tuas palavras e mesmo recebeu-te junto de si; tu não te
dignaste a considerar nem a ti mesmo. Portanto não há razão para pedires contas
de teus favores a quem quer que seja, uma vez que, quando os fizeste, não
desejavas estar com um outro, mas não podias estar contigo.
3 – 1: Todos os espíritos que alguma vez brilharam consentirão neste único ponto:
jamais se cansarão de se espantar com a cegueira das mentes humanas. Não se
suporta que as propriedades sejam invadidas por ninguém, e, se houver uma
pequena discórdia quanto à medida de seus limites, os homens recorrem a pedras
e armas; no entanto, permitem que outros se intrometam em suas vidas, a ponto
de eles próprios induzirem seus futuros possessores; não se encontra ninguém que
queira dividir seu dinheiro, mas a vida, entre quantos cada um a distribui! São
avaros em preservar seu patrimônio, enquanto, quando se trata de desperdiçar o
tempo, são muito pródigos com relação à única (2) coisa em que a avareza é
justificada. Por isso, agrada-me interrogar um qualquer, dentre a multidão dos
mais velhos:
“Vemos que chegaste ao fim da vida, contas já cem ou mais anos. Vamos! Faz o
cômputo de tua existência. Calcula quanto deste tempo credor, amante, superior
ou cliente, te subtraiu e quanto ainda as querelas conjugais, as reprimendas aos
escravos, as atarefadas perambulações pela cidade; acrescenta as doenças que
nós próprios nos causamos e também todo o tempo perdido: verás que tens
menos anos de vida (3) do que contas. Faz um esforço de memória: quando
tiveste uma resolução seguida? Quão poucas vezes um dia qualquer decorreu
como planejaras! Quando empregaste teu tempo contigo mesmo?
Quando mantiveste a aparência imperturbável, o ânimo intrépido? Quantas obras
fizeste para ti próprio?
Quantos não terão esbanjado tua vida, sem que percebesses o que estavas
perdendo; o quanto de tua vida não subtraíram sofrimentos desnecessários, tolos
contentamentos, ávidas paixões, inúteis conversações, e quão pouco não te restou
do que era teu! Compreendes que morres (4)
prematuramente.” Qual é pois o motivo? Vivestes como se fósseis viver para
sempre, nunca vos ocorreu que sois frágeis, não notais quanto tempo já passou;
vós o perdeis, como se ele fosse farto e abundante, ao passo que aquele mesmo
dia que é dado ao serviço de outro homem ou outra coisa seja o último. Como
mortais, vos aterrorizais de tudo, mas desejais tudo como se fôsseis (5) imortais.
Ouvirás muitos dizerem: “Aos cinqüenta anos me refugiarei no ócio, aos sessenta
estarei livre de meus encargos.” E que fiador tens de uma vida tão longa? E
quem garantirá que tudo irá conforme planejas? Não te envergonhas de reservar
para ti apenas as sobras da vida e destinar à meditação somente a idade que já
não serve mais para nada? Quão tarde começas a viver, quando já é hora de
deixar de fazê-lo. Que negligência tão louca a dos mortais, de adiar para o
qüinquagésimo ou sexagésimo ano os prudentes juízos, e a partir deste ponto, ao
qual poucos chegaram, querer começar a viver!
4 – 1: Verás os homens mais poderosos, e elevados aos mais altos postos, deixar
escapar palavras nas quais desejam e louvam o ócio e o preferem a todos os seus
bens. Por um momento desejam abdicar daquela sua proeminência, se for
possível fazê-lo em segurança, pois ainda que nada venha do exterior assaltá-la
ou abalá-la, (2) por si só a fortuna se desfaz. O divino Augusto, a quem os deuses,
mais do que a qualquer outro mortal, favoreceram, nunca deixou de almejar
repouso para si próprio e desejar folga dos assuntos públicos; todas as suas falas
voltavam sempre ao mesmo ponto: a esperança de ócio. Isto distraia suas penas
com o seguinte consolo, fingido, contudo doce: um dia haveria (3) de viver para
si mesmo. Em certa carta endereçada ao Senado, como prometesse que seu
repouso não haveria de ser desprovido de dignidade e seria condizente com sua
glória passada, encontrei essas palavras: “É porém mais ilusório que essas coisas
se realizem do que podem ser prometidas. Contudo o desejo daquele tempo, que
tanto ambiciono, me anima de tal forma, que antecipo algo do desejado pela
doçura das palavras (4) pronunciadas, ainda que tarde seu deleite.” O ócio era
uma coisa tão almejada, que, por não poder dele usufruir, antecipava-o em
pensamento. Ele, que via todas as coisas dependerem unicamente de si, que
decidia a sorte dos homens e das nações, com muita satisfação pensava no dia
em que se despojaria de sua grandeza. (5) Estava ciente de quanto suor exigiam
aqueles bens que brilhavam por todas as terras, de quantas inquietações
reprimidas eles ocultavam: forçado primeiramente a combater os cidadãos,
depois os amigos, e finalmente os mais próximos de si, em mar e em terra fez
correr sangue. Tendo levado a guerra à Macedônia, Sicília, Egito, Ásia e a quase
todas as costas, dirigiu os exércitos já
cansados de oprimir romanos às guerras externas. Enquanto pacifica os Alpes e
subjuga inimigos infiltrados em meio à paz do Império e estende as fronteiras
para além do Reno, do Eufrates e do Danúbio, na própria Roma contra ele se
voltavam os punhais de Murena, Cepião, Lépido, Egnácio e de tantos outros. (6)
Ainda não havia escapado das armadilhas destes, e sua filha e muitos jovens
nobres entregavam-se ao adultério, como se isso fosse um sacramento,
atormentando dessa forma sua velhice; e ainda havia uma segunda e temível
união de uma certa mulher a um Antônio. Ele arrancava esses males com suas
próprias mãos, e outros, latentes, irrompiam; tal como num corpo ferido e
sangrando, uma outra parte qualquer sempre se rompia. Por isso desejava o ócio;
todos os seus labores residiam nessa esperança e pensamento: tal era o desejo
daquele que podia satisfazer todos os desejos. 5 – 1: Marco Cícero, atirado entre
homens como Catilina, Clódio, Pompeu e Crasso, uns, manifestos inimigos,
outros, dúbios amigos, enquanto oscilava com a República e procurava sustentála
no seu naufrágio, até finalmente afundar com ela, sempre inquieto na
prosperidade e impaciente na adversidade, quantas vezes não amaldiçoou seu
próprio consulado, que era louvado (2) não sem motivo, mas sem moderação.
Que coisas lamentáveis ele diz numa carta a Ático, na época em que Pompeu, o
Pai, já havia sido vencido, e seu filho restaurava na Espanha as armas
despedaçadas! “Perguntas-me o que faço aqui?”
– diz ele. “Semi-livre, quedo-me em minha vila de Túsculo.” Ainda acrescenta
muitas outras palavras, nas quais lamenta a vida passada, queixa-se do presente e
desespera-se do futuro. Cícero se diz semi-livre mas, por Júpiter!, nunca o sábio
recorrerá a um termo tão baixo, nunca será semi-livre, mas será um homem de
íntegra e sólida liberdade, desapegado, senhor de si e bem acima dos demais.
Pois quem pode estar acima daquele que está acima da Fortuna?
6 – 1: Diz-se que Lívio Druso, homem violento e arrebatador, após ter dado curso
a novas leis e às más medidas dos Gracos, com o apoio de uma vasta multidão de
toda a Itália, não vendo uma saída para sua política, que já não mais podia levar
adiante, nem, uma vez precipitada, abandonar, amaldiçoou sua vida agitada
desde o princípio e declarou nunca ter tido férias, nem mesmo quando menino.
Com efeito, adolescente ainda, trajando a toga pretexta, ousou fazer
recomendações sobre os réus aos Juízes e fazer prevalecer tão eficazmente sua
opinião no fórum, que é tido como certo que algumas causas foram por ele
arrebatadas. (2) Em que não haveria de dar uma ambição tão prematura? Poderse-
ia imaginar que uma audácia tão precoce haveria de resultar em fonte de
grande prejuízo público e particular. E, portanto, era tarde para se queixar de
nunca ter tido férias, ele que, desde criança, já era um perturbador e um
elemento nocivo ao fórum. Discute-se se ele teria se suicidado, pois sucumbiu de
um ferimento recebido na virilha; há quem duvide se sua morte foi voluntária,
mas ninguém, de (3) que foi oportuna. Seria supérfluo mencionar os que, embora
pareçam aos outros os mais felizes dos homens, declaram eles próprios que na
verdade odeiam todas as ações de suas vidas, mas com essas declarações não
mudaram nem a si próprios nem aos outros, pois mal pronunciavam essas
palavras e as paixões faziam-nos (4) recair em seus hábitos. Mas, por Júpiter!,
uma vida como a vossa, mesmo que dure mais de mil anos, será sempre
determinada pelos mais estreitos limites: estes vícios podem devorar séculos e
séculos. O
espaço de tempo que temos, a razão pode na verdade dilatá-lo; e, embora a
Natureza faça-o correr, necessariamente ele vos escapará, pois que não vos
apossais dele, nem o retendes ou fazeis demorar a mais fugidia de todas as
coisas, mas deixais que se perca como se fosse, uma coisa supérflua e
substituível.
7 – 1: Conto entre os piores os que nunca estão disponíveis para nada, senão para
o vinho e os prazeres sensuais, pois não há ocupação mais vergonhosa. Outros,
embora se prendam à imagem vazia da glória, contudo erram honradamente;
podes me enumerar os avarentos, os turbulentos, ou os que se entregam a ódios e
guerras injustas: todos estes pecam de uma maneira mais viril. Mas os que se
entregam à gula e aos prazeres sensuais ostentam uma degradação (2)
desonrosa. Examina todo o tempo deles: verifica quanto gastam em cálculos
avaros, quanto em preparar emboscadas, quanto temendo-as, quanto
bajulando, quanto sendo bajulados; e quanto tempo ocupam em compromissos
judiciários, seus ou alheios, ou com banquetes – que já se tornaram mesmo uma
obrigação: verás que nem seus bens, nem seus males, os deixam respirar. (3)
Finalmente, todos concordam que um homem ocupado não pode fazer nada
bem: não pode se dedicar à eloqüência, nem aos estudos liberais, uma vez que
seu espírito, ocupado em coisas diversas, não se aprofunda em nada, mas, pelo
contrário, tudo rejeita, pensando que tudo lhe é imposto. Nada é menos próprio
do homem ocupado do que viver, pois não há outra coisa que seja mais difícil de
aprender. Professores das outras artes, há vários e por toda parte, dentre algumas
dessas, vemos crianças terem atingido tanta maestria, que chegam até a ensinálas.
Deve-se aprender a viver por toda a vida, e, por mais que tu talvez te
espantes, a vida (4) toda é um aprender a morrer. Muitos dos maiores homens,
tendo afastado todos os obstáculos e renunciado às riquezas, a seus negócios e aos
prazeres, empregaram até o último de seus dias para aprender a viver, contudo
muitos deles deixaram a vida tendo confessado ainda não sabê-lo – e muito
menos ainda (5) o sabem os que mencionei acima. Creia-me, é próprio de um
grande homem e de quem se eleva acima dos erros
humanos, não consentir que lhe tomem um instante sequer da vida, e assim toda
sua vida é muito longa, uma vez que se dedicou todo a si próprio, não importa
quanto ela tenha durado. Nem um instante dela permaneceu descuidado ou
ocioso, ou esteve subordinado a um outro e, portanto, ele, seu guarda
parcimonioso, não encontrará ninguém que julgue ter vivido dignamente a ponto
de querer trocar sua vida com a dele. Portanto, a este seu tempo foi suficiente,
mas àqueles que tiveram muito de sua vida subtraído (6) pelo povo, ela
necessariamente faltou. E nem por isso há motivo para pensares que eles às
vezes não compreendem seu erro. Certamente ouvirás muitos dos que são
esmagados por sua grande prosperidade, vez por outra, exclamar de entre a
multidão de clientes, ou de seus processos jurídicos, ou de outras honoríficas
misérias: “Não me deixam viver!” E haveriam de (7) deixar? Todos os que te
reclamam para si te afastam de tuas ocupações. Quantos dias te tomou aquele
réu? E aquele candidato?
E a velha, já cansada de enterrar herdeiros? E aquele que finge ser doente para
excitar a cobiça dos caçadores de testamentos? E aquele amigo poderoso, que te
mantém, não em sua amizade, mas em seu cortejo? Faz o cômputo dos dias de
tua vida: verás que restaram muito poucos dias para ti mesmo. (8) Tendo aquele
obtido os cargos com que tanto sonhava, deseja abandoná-los e repete
incessantemente:
“Quando este ano passará?” Outro proporciona espetáculos públicos, que tanto
desejou que lhe fossem cabidos por sorte, e agora diz: “quando me livrarei
deles?” Disputa-se tanto para ouvir aquele advogado, que ele enche de uma
grande multidão todo o fórum, até para além de onde pode ser ouvido. “Quando”

diz ele – “me livrarei disto?” Cada um faz precipitar sua vida e (9) padece da
ânsia do futuro e de tédio do presente. Mas o que emprega todo o tempo consigo
próprio, que ordena cada dia como se fosse uma vida, nem deseja o amanhã,
nem o teme. Pois que novo prazer há, que qualquer hora lhe possa
imediatamente trazer? Tudo lhe é conhecido, tudo foi desfrutado até a saciedade.
Do resto, que a Fortuna disponha como queira: a vida já lhe foi assegurada. Nada
se lhe pode adicionar ou arrebatar, e, mesmo que algo se acrescente a ela, seria
como se alimentassem alguém já farto de alimentos quaisquer: estará
recebendo algo que nem mais (10) deseja. Portanto não há por que pensar que
alguém tenha vivido muito, por causa de suas rugas ou cabelos brancos: ele não
viveu por muito tempo, simplesmente foi por muito tempo. Pensarias ter
navegado muito, aquele que, tendo se afastado do porto, foi apanhado por
violenta tempestade, errou para cá e para lá e ficou a dar voltas, conforme a
mudança dos ventos e o capricho dos furacões, sem contudo sair do lugar? Ele
não navegou muito, mas foi muito acossado. 8 – 1: Costumo estranhar quando
vejo alguns pedindo tempo, e aqueles a quem se pede mostrarem-se muito
complacentes; ambos consideram aquilo pelo que se pede tempo, nenhum, o
tempo mesmo:
parece que nada se pede e que nada é dado. Brinca-se com a coisa mais preciosa
de todas; contudo ela lhes escapa sem que percebam, pois é um incorporal e algo
que não salta aos olhos, por isso é
considerado muito desprezível, e em razão disto não lhes atribuem valor algum.
(2) Os homens recebem pensões e aluguéis com muito prazer e concentram
neles suas preocupações, esforços e cuidados, mas ninguém dá valor ao tempo;
usa-se dele a rédeas soltas, como se nada custasse. Porém, quando doentes, se
estão próximos do perigo de morte, prostram-se aos joelhos dos médicos; ou, se
temem a pena capital, estão prontos a gastar todos os seus bens para viver.
Tamanha é a discórdia de seus (3) sentimentos! Se fosse possível apresentar a
cada um a conta dos anos futuros, da mesma forma que podemos fazer com os
passados, como tremeriam aqueles que vissem restar-lhes poucos anos e como
os poupariam! Pois, se é fácil administrar o que, embora curto, é certo, deve-se
conservar com muito cuidado o que não se pode saber (4) quando há de acabar.
Contudo não há por que pensar que eles ignoram que coisa preciosa é o tempo:
costumam dizer aos que amam muitíssimo que estão dispostos a lhes dar parte de
seus dias. E realmente dão, sem se aperceberem disto, mas dão de forma a
subtraírem vários anos a si, sem aumentar os daqueles. Mas ignoram o fato
mesmo de estarem perdendo seus anos, por isso lhes é tolerável a perda de um
bem que não é (5) notado. Ninguém devolverá teus anos, ninguém te fará voltar
a ti mesmo. Uma vez principiada, a vida segue seu curso e não reverterá nem o
interromperá, não se elevará, não te avisará de sua velocidade. Transcorrerá
silenciosamente, não se prolongará por ordem de um rei, nem pelo apoio do
povo. Correrá tal como foi impulsionada no primeiro dia, nunca desviará seu
curso, nem o retardará. Que sucederá? Tu estás ocupado, e a vida se apressa; por
sua vez virá a morte, à qual deverás te entregar, queiras ou não.
9 – 1: Pode haver algo mais estúpido que o modo de ver de alguns – falo daqueles
que deixam de lado a prudência. Ocupam-se para poder viver melhor:
armazenam a vida, gastando-a! Fazem seus planos a longo prazo; no entanto
protelar é do maior prejuízo para a vida: arrebata-nos cada dia que se oferece a
nós, rouba-nos o presente ao prometer o futuro. O maior impedimento para viver
é a expectativa, a qual tende para o amanhã e faz perder o momento presente.
Do que está nas mãos da Fortuna, dispões; o que está nas tuas, despedes. Para
onde ficas a olhar? Para que tendes? Tudo que está por vir se assenta na
incerteza: desde (2) já, vive! Proclama o maior dos poetas e, como inspirado por
divinos lábios, canta este canto de salvação: “Os melhores dias da vida dos tristes
mortais São os primeiros a fugir.” “Por que hesitar?” – diz ele – “por que ficar
sem nada fazer? Se não ocupares o dia, ele fugirá” E, contudo, se o tiveres
ocupado, ainda fugirá; portanto deve-se lutar contra a celeridade do tempo
usando de velocidade, tal como se deve beber depressa de uma (3) corrente
rápida e que não fluirá para sempre. O poeta emprega magnificamente as
palavras para censurar a infinita contemporização, pois diz “o melhor dia”, e não
“a melhor idade”. Como é que tu, seguro e demorado em meio a uma tão grande
fuga de tempo, dispões para ti os meses e os anos, numa longa série, de acordo
com tua avidez? O poeta fala do dia, e deste (4) mesmo dia que está fugindo.
Acaso se duvida que os melhores dias fujam primeiro aos míseros mortais, isto é,
aos ocupados? A velhice oprime tanto seus espíritos pueris que chegam a ela
surpresos e desarmados, pois nada em sua vida foi previsto: bruscamente e
desprevenidos nela caíram; não a sentiam chegar (5) diariamente. Tal como uma
conversa ou uma leitura ou alguma reflexão mais séria distrai os viajantes, que
se vêem chegados ao destino sem notar que dele se aproximavam, assim esta
contínua e tão rápida caminhada da vida, que dormindo ou acordados fazemos no
mesmo passo, aos ocupados não aparece senão no fim.
10 – 1: Quisesse eu dividir minha tese em tópicos e argumentos, ocorrer-me-iam
muitos exemplos, pelos quais provaria que é muito breve a vida dos ocupados.
Costumava dizer Fabiano, que não era um desses filósofos acadêmicos, mas um
dos verdadeiros e antigos: “contra as paixões deve-se lutar com arrojo, não com
sutilezas; e deve-se romper a linha de batalha com um grande assalto, não com
tímidas tentativas.”
Não aprovava sofismas: “pois devemos vencer as paixões, não espicaçá-las”.
Contudo, para demonstrar às suas vítimas seu desvario, devemos instruí-las, não
lamentá-las. (2) A vida divide-se em três períodos: o que foi, o que é, e o que há
de ser. Destes, o que vivemos é breve; o que havemos de viver, duvidoso; o que
já vivemos, certo. Pois, sobre este último, a Fortuna perdeu os direitos: (3) é o
que não se submete ao arbítrio de ninguém. Eis o que escapa aos ocupados, pois
eles não têm tempo para reconsiderar o passado e, mesmo se tivessem, ser-lhesia
desagradável a recordação de uma coisa da qual se arrependem. Portanto é a
contragosto que voltam seus pensamentos ao tempo mal empregado e não ousam
reviver aquelas horas, cujos vícios, embora estivessem dissimulados pelo atrativo
de um prazer momentâneo, (4) desvendam-se com a recordação. Ninguém se
voltará de bom grado ao passado, exceto aquele cujas ações estão todas
submetidas à censura de sua consciência, que nunca se engana. Aquele que
ambiciosamente muitas coisas cobiçou, orgulhosamente desprezou,
insolentemente venceu,
traiçoeiramente enganou, desonestamente roubou e prodigamente dissipou seus
bens, necessariamente terá que temer suas próprias recordações. Ora, de nossa
vida, esta é a parte inviolável e já consagrada, que está acima de todas as
vicissitudes humanas, que foi subtraída ao império da Fortuna e que não pode ser
afetada pela pobreza, nem pelo medo, nem pelo assédio das doenças. Não se
pode perturbá-la ou roubá-la de seu possessor, pois sua posse é perpétua e livre
de receios. Os dias apresentam-se a nós um a um e momento por momento,
entretanto todos os dias do passado se apresentarão a nós quando ordenarmos, e
consentirão em ser apropriados e examinados à vontade – coisa que os ocupados
não têm (5) tempo de fazer. É próprio de uma mente segura de si e sossegada
poder percorrer todas as épocas de sua vida; mas o espírito dos ocupados, tal
como se estivesse subjugado, não pode se voltar sobre si mesmo e se examinar.
Portanto sua vida se precipita num abismo; e, tal como não é de nenhum proveito
procurar encher uma ânfora, por mais que nela se coloque líquido, se não há
fundo que o receba ou sustenha, assim também não importa quanto tempo tens à
disposição: se não tens como retê-lo, ele vazará como de almas rachadas (6) e
furadas. O tempo presente é brevíssimo, tanto que a alguns parece não existir,
pois está sempre em movimento; flui e precipita-se; deixa de ser antes de vir a
ser; é tão incapaz de deter-se, quanto o mundo ou as estrelas, cujo infatigável
movimento não lhes permite permanecer no mesmo lugar. Pertence, pois, aos
ocupados, apenas o tempo presente, que é tão breve que não pode ser abarcado;
e este mesmo escapa-lhes, ocupados que estão em muitas coisas.
11 – 1: Enfim, queres saber quão pouco vivem os ocupados? Vê como desejam
viver longamente. Velhos decrépitos mendigam em suas orações um acréscimo
de uns poucos anos; procuram parecer menos idosos e lisonjeiam-se com
mentiras e encontram tanto prazer em enganar a si próprios, que é como se
enganassem junto o destino. Mas, quando uma enfermidade qualquer adverte-os
de que são mortais, morrem tomados de pavor, não como se deixassem a vida,
mas como se ela lhes fosse arrancada. Ficam gritando que foram tolos em não
viver e que, se por acaso escaparem da doença, haverão de viver no ócio; então,
tomam consciência de quão inútil foi adquirir o que não desfrutaram, e de como
todos os seus esforços resultaram em (2) vão. Mas para aquele cuja vida esteve
livre de preocupações, por que não haveria ela de ser longa? Dela nada foi
transferido a um outro, nada foi atirado a um e outro lado, nada foi dado à
Fortuna, nada desperdiçado por negligência, nada foi esbanjado com
prodigalidade, nada ficou sem ser empregado: toda ela, por assim dizer, teve
proveito. E, deste modo, por mais curta que seja, ela é mais que suficiente; e
portanto, quando lhe vier o último dia, o sábio não hesitará em caminhar para a
morte com passo firme.
12 – 1: Talvez tu me perguntes a quem eu chamo de “ocupados”. Não há por que
pensar que entendo serem ocupados apenas aqueles contra os quais se mandam
os cães para expulsá-los da basílica, ou os que vemos sobressair, seja
orgulhosamente em meio à multidão de seus clientes, seja desprezivelmente da
de outro, ou aqueles cujos compromissos obrigam a abandonar seus lares para ir
bater à porta do outro ou aqueles a quem a lança do pretor põe ocupados devido a
um (2) lucro infame e que um dia haverá de apodrecer. O ócio de alguns é
ocupado: quer em sua vila ou em seu leito, quer em meio à
solidão, mesmo quando estão afastados de todos, eles próprios prejudicam a si
mesmos; não devemos chamar sua vida de ociosa, mas de ocupação indolente.
Por acaso chamas de ocioso o que coleciona, com escrupuloso cuidado, os
bronzes coríntios, preciosos devido à mania de uns poucos, e consome a maior
parte de seus dias em meio a ferrugentos pedaços de metal? E o que se senta
num ginásio (que vergonha! os vícios dos quais somos vítimas nem mesmo são
romanos), para apreciar as pelejas dos rapazes que se estapeiam? E o que
classifica seus rebanhos de cavalos segundo a cor e a idade, ou os que (3)
patrocinam os mais novos campeões de atletismo? Quê? Tu chamas ociosos os
que passam muitas horas no cabeleireiro, aparando o que cresceu na noite
anterior, discutindo a respeito de cada fio de cabelo, colocando em ordem as
madeixas desarranjadas, ou ajeitando sobre a testa as que estão falhas aqui e ali?
Como ficam irados, se o barbeiro foi um pouco negligente, crendo que estava a
aparar os cabelos de um verdadeiro homem! Como se encolerizam, se algo de
sua cabeleira foi cortado, se algo está fora de ordem, se tudo não cai em seus
devidos cachos! Qual destes não preferiria ver a desordem na República, a ver a
de seus cabelos? Quem não se preocupa mais com a elegância de sua cabeça do
que com sua saúde? Qual não prefere ser bem penteado a ser honesto? Tu
chamas ociosos os que se (4) preocupam com pentes e espelhos? E quanto
àqueles que se ocupam em compor, ouvir e aprender canções, e atormentam a
voz, cuja reta entoação a Natureza fez muito simples e a melhor, com inflexões
de desajeitadas modulações? Eles estão sempre a estalar os dedos, marcando
alguma canção que têm na cabeça e, mesmo quando são chamados para
questões sérias e freqüentemente tristes, ouvimos seu imperceptível cantarolar.
(5) Eles não têm ócio, mas ocupações indolentes. Nem, por Hércules, considero
seus festins como tempo livre, uma vez que vejo com quanta solicitude dispõem
a prataria, quão diligentemente ajeitam as túnicas de seus jovens prediletos, quão
ansiosos ficam por saber como o javali sai das mãos do cozinheiro, ou com que
velocidade os escravos jovens, a um dado sinal, correm às suas obrigações, com
quanta perícia as aves são cortadas em bocados não muito grandes, ou quão
cuidadosamente os infelizes escravos limpam o vômito dos bêbados. É por estes
meios que adquirem a fama de serem elegantes e faustosos, e seus males
perseguem-nos até mesmo nos menores detalhes da vida, de modo que eles não
(6) podem comer nem beber sem afetação. Eu não contaria entre os ociosos
aqueles que se fazem transportar para cá e para lá em carruagens ou liteiras, e
observam pontualmente a hora de seus passeios, como se não lhes fosse lícito
perdê-los; nem os que se fazem lembrar por outro quando devem banhar-se,
nadar ou comer: seus espíritos extraordinariamente débeis estão tão
enfraquecidos pela lassidão, que eles nem mesmo podem decidir por si sós se
têm fome! Já ouvi um desses delicados (se é que se pode chamar de delícias o
fato de desaprender os hábitos da vida humana), ao ser retirado do banho e
colocado numa cadeira, perguntar: “Ainda estou sentado?” Tu crês que este, que
ignora até se está sentado, sabe se vive, se vê, se é ocioso? Não poderia dizer de
pronto o que lamento mais: ele (7) realmente não saber ou fingir não sabê-lo.
Esses esquecem-se realmente de muitas coisas, mas também fingem esquecer
de muitas outras. Certos vícios deleitam-nos como se fossem provas de
felicidade: parece-lhes próprio de um homem muito baixo e desprezível saber o
que faz. E
agora não vás crer que os mimos exageram quando ridicularizam a luxúria.
Estes, por Hércules, ultrapassam em muito as invenções dos mimos, e neste
nosso século, engenhoso apenas para tais coisas, os vícios progrediram tanto que
já podemos acusar os mimos de negligência. É o cúmulo: haver alguém que está
tão atolado na luxúria, que se fia na palavra de um (8) outro para saber se está ou
não sentado!
Portanto esse aí não é ocioso; dá-lhe outro nome: ele está doente, ou, melhor
ainda, está morto. É ocioso o que é também consciente de seu lazer. Mas este
semi-vivo, que precisa de alguém que lhe indique a postura do próprio corpo,
como poderia ser senhor de um momento sequer de sua vida?
13 – 1: Seria alongar demais percorrer todos os exemplos daqueles que
desperdiçaram suas vidas em jogos de xadrez, bola, ou queimando-se ao sol. Não
gozam de ócio aqueles cujos prazeres trazem muitas ocupações. Pois ninguém
duvidará que muito se fatigam sem nada obrar, os que se prendem a inúteis
questões de (2) literatura – e eles já são multidão entre os romanos! Foi um vício
dos gregos investigar quantos remadores teve Ulisses, se a Ilíada ou a Odisséia foi
escrita primeiro e, além disso, se eram de um mesmo autor, e outros
conhecimentos dessa espécie, que, se os reservas para ti mesmo, em nada
deleitam o intelecto, se os publicas, não serás tido por mais douto, mas por mais
(3) enfadonho. E eis que esta frívola paixão de aprender inutilidades apossou-se
também dos romanos. Há alguns dias ouvi certa pessoa relatando qual foi o
primeiro dos generais a fazer tais e tais coisas; que Duílio foi o primeiro a vencer
numa batalha naval, que Cúrio Dentato foi o primeiro a conduzir elefantes no seu
cortejo triunfal. Mas esses assuntos, ainda que não conduzam à verdadeira glória,
versam sobre exemplos de feitos cívicos; tal ciência não acarreta benefício
algum, embora nos prenda a atenção pela futilidade dos feitos. (4) Perdoemos
também aos que pesquisam assuntos como este: quem foi o primeiro a persuadir
os romanos a embarcar num navio. Foi Cláudio, e por este mesmo motivo
cognominado “Caudex”, porque entre os antigos a reunião de várias tábuas
chamava-se “caudex”; daí o nome de “codices” às tábuas da lei, e, ainda hoje,
as naves que carregam provisões pelo Tibre são (5) chamadas, segundo a
maneira antiga, de “codicariae”. Sem dúvida, isto pode ser de algum valor: que
Valério Corvino foi o primeiro a subjugar Messina e, tendo tomado para si o
nome da cidade conquistada, foi o primeiro da família dos Valérios a denominarse
Messana; e que, tendo sido trocadas as letras por uma gradual corruptela da
linguagem popular, chamou-se (6) Messala. Porventura permitirás a alguém
ocupar-se também disto: que Lúcio Sulla foi o primeiro a apresentar os leões
soltos no Circo, enquanto que anteriormente eram apresentados acorrentados, e
que foram enviados arqueiros pelo rei Boco para exterminá-los? Que seja!
Façamos também essa concessão. Mas acaso há um mínimo de valor em saber
que Pompeu foi o primeiro a proporcionar um combate no Circo com dezoito
elefantes, tendo-se enviado criminosos para enfrentálos, como se fosse uma
batalha? O primeiro dos cidadãos e, segundo o que a fama nos legou, homem que
sobressaiu entre os antigos líderes por sua bondade, julgou ser um novo tipo de
espetáculo digno de memória matar homens de um modo novo. Combatem até a
morte? – É pouco. Despedaçam-se? – É
pouco. (7) Que sejam esmagados por uma enorme massa de animais! Seria
suficiente que esses assuntos passassem ao esquecimento, para que
posteriormente um prepotente qualquer não aprendesse e
invejasse uma ação tão desumana. Quantas trevas uma grande fortuna causa às
nossas mentes!
Acreditou estar acima das leis da Natureza quando lançou aquele bando de
miseráveis a feras nascidas sob outros céus, quando proporcionou um combate
entre animais tão desiguais, quando fez verter tanto sangue diante dos olhos do
povo romano – ele, que em breve seria forçado a verter mais ainda. Mas, logo
em seguida, o mesmo Pompeu, traído pela deslealdade alexandrina, entregou-se
ao último dos escravos para ser abatido; só então compreendeu a vã (8)
ostentação de seu Cognome. Mas, para que retorne ao ponto de onde me desviei
e para que mostre a inutilíssima diligência de alguns nestes mesmos assuntos:
aquele mesmo erudito contava que Metelo, tendo vencido os cartagineses na
Sicília, foi o único de todos os romanos a conduzir em seu triunfo cento e vinte
elefantes diante do carro, e que Sulla foi o último dos romanos a aumentar o
“pomerium”, coisa que, segundo os costumes antigos, só se fazia após a conquista
de territórios italianos, e nunca provinciais. Há alguma utilidade maior em saber
que o monte Aventino, como assegurava aquele, situa-se para além do
“pomerium” por uma dessas duas razões: ou porque a plebe tenha-se afastado
daí, ou porque, quando Remo tomava os auspícios, o vôo das aves não foi
favorável – e ainda outros inumeráveis conhecimentos, que, ou estão abarrotados
de mentiras, ou são desta natureza? (9) Pois mesmo que se admita que eles
contam essas coisas todas de boa fé e que se responsabilizam pelo que foi escrito,
contudo esses conhecimentos servirão para minorar os erros de alguém?
Refrearão as paixões de alguém? Farão alguém mais generoso, mais corajoso,
mais justo? Às vezes meu caro Fabiano dizia duvidar se era melhor não
empreender estudo algum do que se envolver com os deste gênero.
14 – 1: Dentre todos os homens, somente são ociosos os que estão disponíveis
para a sabedoria; eles são os únicos a viver, pois, não apenas administram bem
sua vida, mas acrescentam-lhe toda a eternidade. Todos os anos que se passaram
antes deles são somados aos seus. A menos que sejamos os maiores dos ingratos,
aqueles fundadores das sublimes filosofias nasceram para nós, e eles nos
preparam o caminho para a vida. Graças aos seus esforços, conduzem-nos das
trevas à luz, aos mais belos conhecimentos. Não nos é vedado o acesso a nenhum
século, somos admitidos a todos; e se desejamos, pela grandeza da alma,
ultrapassar os estreitos limites da fraqueza humana, há um vasto espaço de tempo
a percorrer. (2) Poderemos discutir com Sócrates, duvidar com Carnéades,
encontrar a paz com Epicuro, vencer a natureza humana com a ajuda dos
estóicos, ultrapassá-la com os cínicos. Já que a Natureza nos permite entrar em
comunhão com toda a eternidade, por que não nos desviarmos dessa estreita e
curta passagem do tempo e nos entregarmos com todo nosso espírito àquilo que é
ilimitado, eterno e partilhado com os (3) melhores? Os que se desdobram em
muitos compromissos sociais, que agitam a si mesmos e a outros, bem
conscientes de suas tolices, após terem percorrido diariamente as soleiras de
todos e não ter deixado de entrar em nenhuma porta aberta, após terem levado
sua interesseira saudação à volta das mais remotas casas, quão pouco não terão
eles visto numa cidade tão grande e dilacerada por várias paixões! (4) Quantos
haverá cujo sono, dissolução ou grosseria não os afastará? Quantos, após os
terem torturado com uma longa espera, não passarão por eles fingindo estarem
apressados? Quantos não evitarão aparecer no átrio repleto de clientes,
escapando por portas secretas, como se fosse menor descortesia enganar do que
despedir! Quantos, ainda meio adormecidos e pesados devido à embriaguez da
noite anterior, responderão, àqueles pobres coitados que interromperam seu sono
para esperar o despertar de um outro, com o bocejo mais arrogante, mal
levantando os (5) lábios! Podemos afirmar que se dedicam a verdadeiros
deveres, somente aqueles que desejam estar cotidianamente na intimidade de
Zenão, Pitágoras, Demócrito, Aristóteles, Teofrasto e os demais mestres de
virtude. Nenhum deles deixará de estar à nossa disposição, nenhum despedirá o
que o procurar, sem que o faça mais feliz e mais devotado a ele, nenhum
permitirá a quem quer que seja partir de mãos vazias; e eles podem ser
encontrados por qualquer homem, tanto durante o dia como à noite.
15 – 1: Nenhum destes forçará tua morte, todos te ensinarão a morrer, nenhum
dissipará teus anos, mas te oferecerá os seus. Nunca a conversação com eles
será perigosa, fatal a amizade ou onerosa a deferência. Conseguirás deles tudo o
que quiseres: não será deles a culpa (2) se não tiveres exaurido tudo o que
desejas. Que felicidade, que bela velhice não aguarda o que se dispôs a ser seu
cliente! Ele terá com quem discutir sobre as menores, bem como sobre as
maiores, questões, a quem consultar diariamente sobre si mesmo, de quem ouvir
a verdade sem ofensa e ser louvado sem adulação, a cuja (3) semelhança se
possa moldar. Costumamos dizer que não está em nosso poder escolher os pais
que a sorte nos destinou, mas que nos foram dados ao acaso; contudo é nos
permitido ter um nascimento segundo a nossa escolha. Existem famílias dos mais
nobres espíritos: escolhe a qual delas queres pertencer, e receberás não apenas
seu nome, mas também seus próprios bens, que não terás de vigiar miserável e
mesquinhamente, pois, quanto mais forem partilhados pelos homens, maiores (4)
se tornarão. Estes te darão o acesso à eternidade, te elevarão àquelas alturas de
onde ninguém se precipita. Esta é a única maneira de prolongara existência
mortal e, até mais, de convertê-la em imortalidade. As dignidades, os
monumentos, tudo o que a ambição impôs por decretos, ou construiu com o suor,
depressa há de cair em ruínas: não há nada que a longa passagem dos anos não
destrua ou desordene. Mas ela não pode tocar nos conhecimentos que a sabedoria
consagrou, nenhuma idade os destruirá ou diminuirá, a seguinte e as sucessivas
sempre hão de aumentá-los ainda mais: pois a inveja tem olhos apenas para o
que está próximo de si, e admiramos com menos malícia o que está (5) distante.
Portanto a vida do filósofo estende-se por muito tempo, e ele não está confinado
nos mesmos limites que os outros. É o único a não depender das leis do gênero
humano: todos os séculos servem-no como a um deus. Algo distancia-se no
passado? Ele recupera-o com a memória. Está no presente? Ele o desfruta. Há
de vir no futuro? Ele o antecipa. A reunião de todos os momentos num só tornalhe
longa a vida. 16 – 1: É extremamente breve e agitada a vida dos que
esquecem o passado, negligenciam o presente e receiam o futuro; quando
chegam ao termo de suas existências, os pobres coitados compreendem
tardiamente que (2) estiveram por longo tempo ocupados em nada fazer. E, pelo
fato de fazerem freqüentes apelos à morte, não há por que pensar que fica
provado que eles tenham usufruído duma longa existência. Sua cegueira os
atormenta com emoções incertas e que os faz incidir nas próprias coisas que
temem: desejam então muitas vezes a morte, (3) porque os aterroriza. Não há
ainda razão para se pensar que isto também seja uma prova de uma vida longa: –
o fato de muitas vezes os dias lhes parecerem longos, ou porque se queixam de as
horas custarem a passar até que chegue o momento do jantar; pois, se porventura
as ocupações os abandonam, sentem-se desertados e inquietam-se mesmo no
lazer, nem sabem como dispor dele ou matá-lo. Portanto anseiam por uma
ocupação qualquer, e todo intervalo de tempo entre duas ocupações lhes é um
fardo. E – por Hércules – tal é o que acontece quando se fixa a data dos
combates de gladiadores, ou quando se aguarda o dia de um outro gênero
qualquer de espetáculo ou divertimento: (4) desejam saltar os dias
intermediários! A espera de qualquer coisa por que anseiam lhes é penosa, mas
aquele instante que lhes é grato corre breve e rápido e torna-se muito mais breve
por sua própria culpa, pois passam de um prazer a outro e não podem
permanecer fixos num só
desejo. Seus dias não são longos, mas detestáveis, e, por outro lado, quão curtas
não lhes parecem as noites que passam nos braços das prostitutas ou (5)
entregues ao vinho! Daí também resulta o delírio dos poetas, que nutrem os
descaminhos dos homens com ficções nas quais se mostra Júpiter, inebriado do
desejo de coito, duplicando a duração da noite. Que outra coisa é, senão inflamar
nossos vícios, quando os imputamos aos deuses e se concede a deferência da
divindade a um exemplo de fraqueza? Podem estes não achar muito curtas as
noites pelas quais pagam tão caro? Perdem o dia na espera da noite, a noite, de
medo da aurora.
17 – 1: Seus próprios prazeres são desassossegados e agitados por vários terrores
e, mesmo em meio à
maior euforia, assalta-lhes o inquieto pensamento: “até quando, tudo isto?” Por
causa desse sentimento, os reis lamentaram seu poderio, e a grandeza de sua
fortuna não lhes era grata, mas aterrorizaram-se com o fim que um dia lhes
adviria. O mais insolente dos reis da Pérsia, ao ver seus exércitos espalhados por
vastos espaços de terra, de modo que nem podia abarcar seu número mas apenas
a extensão, desfez-se em lágrimas porque, dizia, em cem anos nenhum dentre
tão grande (2) número de jovens haveria de estar vivo. Mas ele próprio, que
chorava, estava prestes a apressá-los para aquele destino, fazendo perecer uns no
mar, outros em terra, uns no combate, outros na retirada, e dentro de pouco
tempo haveria de exterminar aqueles por quem temia (3) o centésimo ano. Qual
o motivo de também suas alegrias serem temerosas? É que não brotam de causas
sólidas; pelo contrário, o próprio vazio de onde nascem perturba-as. E como
pensas serem aqueles momentos (miseráveis, segundo sua própria confissão), já
que os próprios motivos pelos quais são exaltados e se (4) colocam acima dos
homens são muito impuros? Todos os maiores bens estão cheios de ansiedade, e
as maiores fortunas são as menos dignas de crédito; para alimentar a felicidade,
faz-se necessária uma outra felicidade, e em paga a uma promessa realizada,
outras promessas devem ser feitas. Pois tudo o que nos sucede por obra do acaso
é
instável, e quanto mais alto nos elevamos, tanto mais estamos sujeitos a cair. É
claro que o que está
condenado a cair não agrada a ninguém. Portanto é necessariamente a mais
miserável e não apenas a mais breve, a vida dos que obtêm com grande esforço
algo que conservam com um esforço ainda (5) maior. Em meio a grandes
labutas, conseguem o que desejam e ansiosos conservam o que conseguiram;
entretanto não têm consciência de que o tempo nunca mais há de voltar. Novas
ocupações seguem-se às antigas; a esperança suscita esperança; a ambição,
ambição. Não procuram um fim às misérias, mas mudam seu assunto. Nossos
cargos nos atormentam? Os dos outros nos tomarão mais tempo. Cessamos de
fatigar-nos como candidatos? Começamos novamente como partidários.
Renunciamos ao estorvo de acusar? Apresenta-se-nos o de julgar. Deixa de ser
juiz? É feito pretor. Envelheceu como administrador de (6) propriedades alheias?
Ocupa-se agora com sua riqueza. As vestes guerreiras deram folga a Mário?
O consulado não lhe dá sossego. Cincinato apressa-se a escapar do cargo
ditatorial? Será novamente chamado do arado. Cipião ainda muito jovem para
uma tarefa de tal envergadura, combaterá os cartagineses; vencedor de Aníbal,
vencedor de Antíoco, orgulho de seu consulado e garantia do de seu irmão, seria
colocado ao lado de Júpiter, não fosse sua intervenção pessoal. As guerras civis
perseguirão este salvador da pátria e, tendo sido na juventude honrado como um
deus, já velho deleitar-se-á apenas com o desejo de um altivo exílio. Nunca
faltarão motivos de inquietação, quer na prosperidade, quer na miséria: a vida
será dilacerada entre as ocupações; o ócio sempre desejado, nunca obtido.
18 – 1: Portanto, meu caro Paulino, aparta-te da multidão e, já bastante acossado
pela duração de tua existência, não te afastes de um porto mais tranqüilo. Pensa
quantas vagas já te acometeram, quantas tempestades, de uma parte, já
suportaste na vida particular, quantas, de outra, suscitaste contra ti na vida
pública. Teu valor já foi suficientemente testado, em fatigantes e atormentadas
provas, o teu valor: tenta ver o que pode realizar no ócio. A maior parte de tua
vida, e certamente a melhor, foi dada à
República, toma (2) também para ti um pouco de teu tempo. Não te convoco a
um retiro indolente e inativo, nem a afogar todo o teu vigoroso caráter no sono ou
nos prazeres caros à multidão: isso não é
estar em sossego. Encontrarás tarefas maiores que todas as que cumpriste
devotadamente até aqui, as quais executarás no retiro e livre de (3)
preocupações. Com efeito, tu administras as contas do mundo tão
desinteressadamente como as alheias, tão diligentemente como as tuas, tão
escrupulosamente como as do Estado. Conquistas a estima num cargo onde é
difícil evitar o rancor, contudo, acredite-me, é mais proveitoso fazer a conta de
teus anos do que as (4) do trigo do Estado. Este teu vigor de ânimo, capaz das
maiores coisas, desvia-o de um cargo, sem dúvida honroso, mas pouco adequado
para tornar uma vida feliz; e lembra-te de que não foste educado desde os mais
tenros anos nos estudos liberais para que alqueires de trigo te fossem confiados:
esperaste algo maior e mais alto. Não faltarão homens de sobriedade
comprovada e atividade laboriosa. Jumentos laboriosos são mais aptos a carregar
fardos do que cavalos de raça, e quem jamais oprimiu a excelente ligeireza deles
com (5) pesadas cargas? Além disso, reflete quantas preocupações não tens ao
assumir tanta responsabilidade. Tu lidas com os ventres dos homens! O povo
esfaimado não dá ouvidos à razão, não se aplaca pela moderação, nem se dobra
a nenhum argumento. Muito recentemente, naqueles poucos dias após a morte de
César, diz-se que ele se indignou muitíssimo (se há ainda algum sentimento nos
infernos), porque sabia que o povo romano lhe sobrevivia e ainda lhes restavam
provisões para sete ou oito dias! E, enquanto ele construía pontes de navios e
divertia-se com as forças do Império, estava às nossas portas o pior dos males,
até mesmo para os sitiados: a falta de alimentos. Seu infeliz desejo de imitar um
rei arrogante, estrangeiro e louco, quase custou à cidade a miséria e a fome, e o
(6) que se segue à fome, a ruína de tudo. E então qual não era o estado de espírito
daqueles a quem eram confiados os cuidados com o trigo público, e que tinham
de enfrentar pedra, ferro, fogo e o próprio Calígula? Com a maior dissimulação,
encobriam um tão grande mal incrustado nas vísceras do Estado – e digo que o
faziam com razão! Pois algumas doenças devem ser curadas sem que os
pacientes as conheçam: a muitos, o conhecimento de sua doença foi a causa da
morte.
19 – 1: Recolhe-te a estas coisas mais tranqüilas, mais seguras, melhores! Acaso
tu pensas serem o mesmo estas duas coisas: cuidar que o trigo seja transportado
ao celeiro, intacto e a salvo da fraude ou negligência dos carregadores, que não
se estrague pela fermentação, que esteja bem seco, que seu peso e medida
confiram, e elevar-se às coisas sagradas e sublimes para conhecer qual é a
substância de deus, seu prazer, sua condição, sua forma, que destino aguarda tua
alma, que lugar a Natureza nos destina após nos separarmos do corpo, qual a
razão por que ela mantém os corpos mais pesados no centro do universo,
suspende os altos às regiões altas, eleva o fogo à mais alta, impele as estrelas às
suas trajetórias e ainda outras coisas cheias de notáveis (2) maravilhas?
Abandona o solo e volta-te a esses estudos! Agora, enquanto o sangue ferve,
deve-se ir, com determinação, para o melhor. Grande número de bons
conhecimentos te esperam neste gênero de vida: o amor e a prática das virtudes,
o
esquecimento das paixões, o saber viver e morrer, enfim, uma grande
tranqüilidade. (3) A condição de todos os ocupados é miserável, contudo a mais
miserável é a daqueles que nem se molestam com suas próprias ocupações, que
regulam seu sono pelo alheio, que caminham segundo as passadas de outro e que
estão sob ordens, mesmo nas mais livres das coisas: amar e odiar. Estes, se
quiserem saber quão breve é a vida, que considerem quão insignificante é a parte
que lhes cabe.
20 – 1: Portanto, quando vires freqüentemente uma toga pretexta ou um nome
célebre no fórum, não o invejes: essas coisas são adquiridas ao custo da vida.
Para ligar seu nome a um único ano, consumirão todos os seus anos. A uns, a vida
abandonou logo nas primeiras etapas, antes que tivessem atingido as alturas
ambicionadas; a outros, após terem galgado o cume das honras através de mil
desonestidades, sobrevém o triste pensamento: “ter trabalhado tanto por uma
inscrição num túmulo!” Enquanto estavam dispostos para novas esperanças
como na mocidade, a extrema velhice de alguns, já incapaz, frustroulhes os
grandes e insaciáveis (2) esforços. Vergonha daquele que, já de idade avançada
e querendo obter aplausos de um público ignorante, num processo de litigantes
desconhecidos, perde seu fôlego; desgraçado o que, esgotado mais por causa de
sua vida do que por causa de seu trabalho, sucumbe em meio aos seus próprios
deveres; desgraçado o que morre recebendo suas contas sob o riso do herdeiro
longamente (3) deserdado. Não posso omitir um último exemplo que me ocorre:
São Turanio foi um velho de comprovada diligência, que, depois de completar
noventa anos, como fosse dispensado de seu cargo por César sem que tenha
solicitado, ordenou que o colocassem em seu leito e que a família, que se reuniu
em torno dele como se estivesse morto, o pranteasse. A casa lamentava o ócio de
seu velho senhor, e a tristeza não terminou antes que o cargo (4) lhe fosse
restituído. É tão bom assim, morrer ocupado? O
mesmo estado de espírito manifesta-se em muitos, o desejo de trabalhar perdura
mais que a capacidade, lutam contra a fraqueza do corpo e julgam penosa a
velhice, por nenhuma outra razão senão porque ela os põe de lado. A lei não
mobiliza um soldado nos seus cinqüenta anos, nem convoca um senador nos
sessenta; os homens obtêm com mais dificuldade folga de si (5) mesmos do que
da lei. Entrementes, enquanto roubam e são roubados, enquanto um arrebata o
repouso de outro, enquanto tornam-se mutuamente miseráveis, sua vida é sem
proveito, sem prazeres, sem nenhum aperfeiçoamento
intelectual. Ninguém tem a morte à vista, todos estendem suas esperanças ao
longe, alguns chegam até
mesmo a tomar disposições com relação a coisas que estão além de suas vidas:
enormes túmulos, dedicatórias de serviços públicos, dádivas junto de suas piras
funerárias e pomposas exéquias. Mas, por Hércules, seus funerais deveriam ser
conduzidos à luz de tochas e círios, como se tivesse vivido pouquíssimo!
Notas:
1 – para Aristóteles, só a forma é boa, a corrupção do mundo adviria da presença
da matéria. Os estóicos tomarão uma posição intermediária e acreditarão na
benevolência da natureza.
2 – Quando Sêneca se refere ao maior dos poetas, não se sabe se refere-se a
Homero ou Virgílio. 3 – Nunca é permitido às suas vítimas voltar a si – Os
ocupados não tem tempo para refletir sobre si, daí
o estranhamento de si mesmos. O homem, no entanto, pode ultrapassar sua
condição meramente
corporal e alcançar o conhecimento de si como alma e razão, integrando-se
assim ao logos universal. 4 – Augusto (63 a.C. – 14 d.C.), primeiro imperador de
Roma, foi grande patrono das letras e das artes. 5 – Cícero (106 – 43 a.C.), o
maior orador romano, outro exemplo de vida bem vivida para o romano médio
da época de Sêneca.
6 – Cícero era muito vaidoso, chegou a escrever um poema épico em louvor de
seu próprio consulado. 7 – Tribuno da plebe em 91 a.C., considerado um gênio da
política, foi assassinado por suas reformas democráticas. Daí teve início a guerra
social. (91 – 89 a.C.)
8 – A toga pretexta, com uma faixa púrpura, era a vestimenta dos altos
funcionários e dos generais. 9 – Papírio Fabiano foi mestre de Sêneca e o que
mais o influenciou.
10 – Nos leilões e no tribunal dos centúnviros, a lança era colocada como símbolo
do iustum dominium. A lança assim fixada indicava que o tribunal estava sob a
autoridade do pretor.
11 – Os bronzes coríntios eram muito cobiçados e colecionados por muitos em
todo o império. 12 – Peças naturalistas sobre os temas da vida comum. Algumas
eram pornográficas.
13 – Para Sêneca, o único conhecimento válido é o da filosofia, cuja finalidade é
o aperfeiçoamento moral do homem.
14 – Pompeu, O Grande, iria ser morto por um escravo ao desembarcar como
fugitivo em Alexandria. 15 – O estudo da filosofia, que abrange também a física
e a teologia, pode levar o homem a ter acesso á
própria eternidade.
16 – Desde Platão, é comum a crítica dos filósofos às ficções dos poetas.
17 – Lúcio gaio Mário (157 – 86 a.C.), general romano, foi o vencedor da
Jugurta.
18 – Cincinato (século 4 a.C.) foi chamado do campo para ser ditador e salvar o
exército romano. Cumprida a tarefa, voltou ao campo. Foi tido como modelo de
virtude cívica pelos romanos.
19 – Cipião Africano Maior (236 – 183 a.C.), comandante do exército romano na
Segunda Guerra Púnica, terminou a guerra com a vitória de Zama.
20 – O título de Rex era abominado pelos romanos, que nunca esqueciam as
atitudes imorais e irresponsáveis de seus últimos reis, os Tarquínios. Otávio, ao se
tornar imperador, inventou um título novo e muito mais importante: o de Augusto.
21 – O estudo da filosofia, para os estóicos, abrange a física, a lógica e a ética.

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